L’antica balena: forse il mammifero più grasso mai vissuto: visita un paleontologo

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Saveria Marino
Saveria Marino
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Eli Amson è un paleontologo del Museo di storia naturale di Stoccarda. Ha esaminato le ossa fossili di un’antica balena, forse il più grande di tutti i mammiferi.

Di colore bianco sporco, come un pezzo di marmo scadente, la pietra ovale è realizzata a mano da Elie Amson. L’omino con le trecce castane sorride e tiene il ritrovamento davanti alla macchina fotografica del fotografo. “Si tratta di un pezzo di una costola di balena di 39 milioni di anni scoperta da colleghi in Perù”, afferma il paleontologo del Museo di Storia Naturale di Stoccarda. L’antica balena lunga 20 metri avrebbe pesato tra 85 e 350 tonnellate, stimano Amson e i suoi colleghi in un articolo sulla rivista scientifica Nature. Con 350 tonnellate, avrebbe pesato il doppio di una balenottera azzurra vivente oggi. Il nome della specie è stato dato giustamente Peruceto gigante: “L’enorme balena del Perù”.

Una mano tiene un pezzo di costola fossilizzato

Come nel caso delle vertebre, il materiale osseo nella costola di una balena è densamente compattato. Ciò ha dato alla balena la forza di branco necessaria durante le immersioni in acque poco profonde

© Stepastian Berger/Stern

I mammiferi fossili raramente ricevono un’attenzione simile a quella dei dinosauri, stelle tra gli animali preistorici, che popolano innumerevoli stanze per bambini come figure di plastica e modellano in gran parte la nostra idea di mondi scomparsi. In questo caso, potrebbe essere stata proprio la sua grandezza ad aiutare l’antica balena a raggiungere tale fama. La sua scoperta dimostra che il gigantismo tra i mammiferi marini esisteva 30 milioni di anni prima di quanto si pensasse in precedenza.

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