Dicembre 6, 2022

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Senso archeologico: è emersa una metropoli sommersa – Wikipedia

L’Iraq soffre gravemente degli effetti del cambiamento climatico. Il paese sta attualmente attraversando una devastante siccità, che quest’anno ha dovuto ridurre la sua area del 50% a causa della scarsità d’acqua. Per questo motivo, l’acqua è stata pompata anche dal bacino idrico di Mosul, il più grande bacino idrico del paese, 40 chilometri a nord di Mosul sul fiume Tigri, per irrigare i campi e salvare il raccolto.

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E così – in modo convincente fortunato – le rovine di una città di 3.400 anni fa sono apparse vicino a Kemun, che è stata allagata quasi 40 anni fa e non poteva essere esaminata archeologicamente in quel momento. La diga è stata completata nel 1986 durante la guerra Iran-Iraq (1980-1988), quando non c’era tempo per gli scavi archeologici di emergenza.

Agire prima che l’acqua salga di nuovo

Un team di archeologi tedeschi e curdi guidato da Hasan Kassem, direttore dell’Organizzazione Archeologica del Kurdistan (KAO), insieme a Ivana Polges dell’Università di Friburgo e Peter Pfalzner dell’Università di Tubinga, ha deciso spontaneamente di iniziare una corsa contro il tempo per cogliere l’opportunità unica di scoprire e documentare il maggior numero possibile di parti del grande complesso cittadino, prima che il livello dell’acqua salga di nuovo.

Questi scavi di emergenza sono stati effettuati in collaborazione con la Direzione delle Antichità di Dohuk (regione del Kurdistan dell’Iraq) a gennaio e febbraio prima che la neve iniziasse a sciogliersi sulle montagne della Turchia grazie ai finanziamenti della Fondazione Fritz Thyssen. Non sapeva esattamente quando sarebbe iniziato il disgelo. Quindi è stata una corsa contro il tempo.

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Gli archeologi ritengono che questo grande complesso con un palazzo, massicce fortificazioni, torri di difesa, un complesso industriale e un edificio adibito a magazzino a più piani sia l’antica città di Zachiko, importante insediamento dell’Impero Mitanni (1550-1350 aC). L’Impero Mitanni controllava quindi gran parte della Mesopotamia settentrionale e della Siria.

La posizione eccezionale dell’insediamento

Ivana Polges spiega in una dichiarazione dell’Università di Tubinga che “l’enorme edificio del magazzino è di particolare importanza perché al suo interno devono essere immagazzinate enormi quantità di merci, che potrebbero essere state portate dall’intera area”. Questi enormi edifici di riviste indicano sempre una posizione prominente dell’insediamento.

Il fatto che lì ci fosse un palazzo era noto da una breve spedizione nel 2018, quando anche il livello dell’acqua è sceso per un breve periodo. Il direttore Qasim ha detto all’epoca: “Questa scoperta è una delle scoperte archeologiche più importanti nella regione negli ultimi decenni e dimostra il successo della cooperazione scientifica curdo-tedesca”.

Gli archeologi hanno trovato sorprendente che le pareti di mattoni crudi, che sono state sott’acqua per più di 40 anni, siano state così ben conservate. Si possono vedere chiaramente i singoli mattoni di argilla sulle pareti, alcuni dei quali sono alti diversi metri. Ciò fu probabilmente dovuto al terremoto che devastò la città intorno al 1350. I tratti crollati del muro coprirono molti degli edifici sottostanti e li preservarono così.

La cosa più preziosa che gli archeologi possono trovare non è l’oro e altri oggetti di valore, ma testimonianze scritte che forniscono informazioni sul tempo. In questo caso sono stati trovati cinque vasi di terracotta con più di 100 tavolette di argilla incise con cuneiforme. Un’indagine preliminare ha mostrato che provenivano dal periodo medio-assiro poco dopo il disastro del terremoto, il che significa che la città doveva continuare ad esistere dopo il disastro.

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Uno sguardo agli inizi del dominio assiro

I ricercatori sperano di ottenere informazioni sulla fine del regno di Mitanni e l’inizio del dominio assiro dalla valutazione delle tavolette. Alcuni documenti sono ancora nelle loro “buste” di creta. “Il fatto che tavolette cuneiformi fatte di argilla incombusta siano sopravvissute per così tanti decenni al di sotto del confine dell’acqua è un miracolo”, afferma Peter Pfälzner.

Quando la neve ha cominciato a sciogliersi sulle montagne, il livello dell’acqua nel lago Mosul è aumentato di nuovo. Per proteggere le pareti scavate dall’acqua, erano avvolte strettamente in teli di plastica e ricoperte di ciottoli. Questa importante campagna di protezione è stata finanziata con il finanziamento della Fondazione Gerda Henkel.

I ricercatori ipotizzano che tra le rovine potrebbero essere nascosti altri oggetti importanti. Il sito è ora completamente allagato di nuovo. Il lavoro principale ora consiste nel documentare le planimetrie e gli edifici della città, oltre a valutare le lastre di fango.