La NASA affronta una sorpresa quando apre la capsula contenente materiale asteroidale

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Saveria Marino
Saveria Marino
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Gli esperti della NASA si stanno lentamente dirigendo verso il materiale proveniente dall’asteroide Bennu, portato sulla Terra dalla sonda spaziale OSIRIS-REx – e sono rimasti sorpresi.

HOUSTON – Un campione di roccia dell’asteroide Bennu si trova sulla Terra dal 24 settembre ed è attualmente all’esame dei ricercatori dell’agenzia spaziale statunitense NASA. Ma la capsula contenente il materiale dell’asteroide si sta aprendo più lentamente del previsto – e “per le migliori ragioni”, come afferma la stessa NASA. La capsula è letteralmente traboccante di materiale asteroidale. C’è così tanta polvere di asteroide nella capsula che il contenitore scientifico contenente la vera roccia dell’asteroide non è stato ancora aperto.

La capsula stessa, lanciata dalla navicella spaziale Osiris-Rex della NASA sul deserto dello Utah, protegge la cosiddetta testa TAGSAM, che ha campionato l’asteroide nell’ottobre 2020. Anche la rock star e astrofisico Brian May ha aiutato, poiché il contenitore scientifico contiene la maggior parte del materiale.asteroide. Ma per arrivarci, sembra che i ricercatori dovranno prima farsi strada attraverso il materiale all’esterno della testa TAGSAM della capsula.

Missione NASA “Osiris-Rex”: più materiale asteroidale del previsto

Questa è una sorpresa per gli scienziati partecipanti. Secondo la NASA, il materiale dell’asteroide avrebbe dovuto essere trovato fuori dal contenitore scientifico. Ma l’importo effettivamente trovato sorprende ancora i ricercatori. “Il problema migliore è che c’è molto materiale che richiede più tempo del previsto per essere raccolto”, afferma Christopher Sneed, dipendente della NASA. “C’è molto materiale ricco al di fuori della testa di TAGSAM che è interessante di per sé. È davvero sorprendente che abbiamo tutto questo materiale lì.”

La capsula in cui sono stati trasportati i campioni di asteroidi sulla Terra è aperta. All’interno c’è il contenitore scientifico contenente i campioni di asteroidi. © NASA/Robert Markowitz

Gli esperti stanno attualmente conducendo rapide analisi preliminari del materiale dell’asteroide situato all’esterno del contenitore scientifico. Il piano è quello di ottenere una comprensione preliminare del materiale Asteroide Bennu Accadere. I ricercatori vogliono anche sapere cosa aspettarsi dal campione principale. “Abbiamo tutte le tecniche di microanalisi che possiamo utilizzare per sezionare effettivamente un campione, quasi fino al livello atomico”, ha confermato una volta Lindsay Keller del team di analisi dei campioni Osiris-Rex. Pubblicità della NASA.

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La NASA vuole mostrare presto al pubblico il campione reale di asteroide

Nelle prossime settimane, il campione vero e proprio dell’asteroide, inclusa la testa del TAGSAM, verrà collocato in uno speciale vano portaoggetti ermeticamente sigillato dall’esterno. Il contenitore scientifico viene quindi aperto con attenzione per recuperare il campione di roccia vero e proprio. La NASA vuole ottenere il campione di asteroide l’11 ottobre Apparire in pubblico per la prima voltaQuindi c’è molto lavoro da fare per gli scienziati.

I ricercatori sperano di ottenere molti campioni di Bennu, dopotutto gli asteroidi sono resti della formazione del sistema solare, conservati nel freddo dello spazio. In gioco ci sono alcune delle più grandi domande dell’umanità: un tempo gli asteroidi portavano l’acqua sulla Terra? E potrebbero essere responsabili di portare alcuni degli elementi essenziali della vita sulla Terra? Molti gruppi di ricerca lavoreranno su queste domande e su campioni prelevati dall’asteroide Bennu nei prossimi mesi e anni. (fattura non pagata)

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