“Tendenza preoccupante” – Gli esperti avvertono di un “problema sempre più urgente” nel cielo notturno

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Saveria Marino
Saveria Marino
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Lancio del satellite “Blue Walker 3” in lunga esposizione. La grande luminosità del satellite è motivo di preoccupazione per gli astronomi. (Foto d’archivio) © IMAGO/JOE MARINO

Sempre più satelliti orbitano attorno alla Terra e questo non passa inosservato agli astronomi. Un satellite in particolare è attualmente oggetto di ricerca.

COPIAPO – Quando un anno fa il satellite Blue Walker 3 fu lanciato nello spazio da un razzo SpaceX, gli astronomi erano preoccupati. Gli esperti dell’epoca temevano che il grande satellite sarebbe diventato uno degli oggetti più luminosi nel cielo notturno. Alla fine del 2022, le misurazioni hanno mostrato che il satellite gestito dall’operatore AST SpaceMobile è in realtà più luminoso della maggior parte delle stelle nel cielo notturno. Ora un gruppo di ricerca internazionale ha pubblicato uno studio con nuovi dettagli sul satellite Blue Walker 3 e sul suo impatto sull’astronomia.

“L’impatto dei satelliti sull’astronomia è diventato un problema sempre più urgente negli ultimi anni”, sottolinea l’autore principale Sangeetha Nandakumar (Università di Atacama, Cile). Ciò riguarda principalmente la costellazione di satelliti SpaceX “Starlink” di Elon Musk. Ora ci sono più di 4.800 di questi satelliti nell’orbita terrestre bassa e, anche se le cose migliorano nel tempo, possono ancora essere visti brillantemente nel cielo.

I satelliti Starlink possono essere visti brillantemente nel cielo – e sono previste altre costellazioni

Anche prima dei satelliti Starlink, i satelliti della Terra potevano essere visti nel cielo per brevi periodi di tempo, come la Stazione Spaziale Internazionale (ISS), che a volte può essere vista in modo molto luminoso nel cielo. Ma il problema si è presentato solo con i satelliti Starlink. Con la pianificazione di diversi ulteriori satelliti “Starlink” e costellazioni di altri fornitori, l’astronomia è ora preoccupata.

“Il cielo notturno è un laboratorio unico in cui gli scienziati possono eseguire esperimenti non possibili nei laboratori terrestri”, spiega il coautore Dave Clements (Imperial College) in uno degli articoli. avviso E continua: “Le osservazioni astronomiche hanno fornito approfondimenti sulla fisica fondamentale e su altre ricerche alle frontiere della nostra conoscenza e hanno cambiato la visione dell’umanità del nostro posto nell’universo”. Ha detto che anche il cielo notturno limpido è una parte importante del patrimonio culturale comune dell’umanità. ricercatore.

Studio: il satellite “Blue Walker 3” è troppo luminoso e disturba l’astronomia

Nello studio sono stati utilizzati i dati di osservatori professionisti e dilettanti Nella rivista specializzata natura pubblicato Riassunto e mostrato: Dopo che BlueWalker 3 ha aperto completamente le sue antenne, è diventato improvvisamente notevolmente più luminoso. E non c’è da stupirsi: con i suoi 64 metri quadrati, il satellite contiene il più grande sistema di antenne commerciali mai utilizzato nell’orbita terrestre bassa.

Grazie alle osservazioni effettuate da Cile, Stati Uniti, Messico, Nuova Zelanda, Paesi Bassi e Marocco, gli scienziati sono stati anche in grado di calcolare il percorso del satellite e determinare come potrebbe cambiare a causa di fattori come la resistenza dell’aria. Conoscere l’orbita esatta dei satelliti è particolarmente importante per la ricerca, perché solo così è possibile evitare che oggetti celesti luminosi interferiscano, ad esempio, con le registrazioni.

Lo studio identifica una tendenza satellitare spaventosa

Come mostra lo studio, Blue Walker 3 può disturbare non solo l’astronomia che opera nel campo del visibile, ma anche la radioastronomia. Il satellite utilizza lunghezze d’onda simili ai radiotelescopi. Ciò che è particolarmente tragico è che alcuni radiotelescopi si trovano nelle cosiddette “zone radio tranquille” dove è vietata la trasmissione di segnali radio disturbanti. Ma queste restrizioni si applicano solo ai segnali terrestri, poiché finora i satelliti sono riusciti a interferire con i radiotelescopi dall’alto. Il coautore dello studio Mike Bell (Imperial College) ha ammesso: “Sono necessarie ulteriori ricerche per sviluppare strategie per proteggere i telescopi esistenti e futuri dai numerosi satelliti previsti per il lancio nel prossimo decennio”.

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I ricercatori coinvolti nello studio hanno identificato una tendenza spaventosa per l’astronomia e hanno lanciato un appello all’azione: “Questi risultati mostrano una tendenza continua verso satelliti commerciali più grandi e luminosi, il che è particolarmente preoccupante, visti i piani per lanciare più satelliti nei prossimi anni”. Lo conferma il coautore Siegfried Eagle (Università dell’Illinois).

I satelliti luminosi forniscono la comunicazione e interrompono la ricerca

Il ricercatore sottolinea: “Sebbene questi satelliti possano svolgere un ruolo nel miglioramento delle comunicazioni, è necessario ridurre al minimo la loro interferenza con le osservazioni scientifiche”. Ciò sarebbe preferibilmente ottenuto attraverso una cooperazione continua sugli sforzi di mitigazione o, in mancanza di ciò, richiedendo una valutazione d’impatto pre-lancio come parte dei futuri processi di licenza di lancio.

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L’argomento non è facile per l’astronomia, come confermano i ricercatori. “La comunità astronomica comprende la necessità di una maggiore connettività e di un migliore accesso a Internet, soprattutto per le comunità rurali e svantaggiate”, spiega il coautore Jeremy Tregloa Reid (Università di Atacama, Cile) nel suo articolo. avviso. Tuttavia, i progressi devono essere valutati rispetto all’impatto negativo che i satelliti possono avere sul cielo notturno.

La regolamentazione dei lanci satellitari è un problema

Treglo-Reid vede un problema con la regolamentazione: “È un problema globale, poiché i satelliti approvati da qualsiasi paese possono essere visti nel cielo notturno di tutto il mondo, il che sottolinea l’importanza del coordinamento internazionale”. AST SpaceMobile prevede di inviare altri 90 satelliti. Satelliti nello spazio “nel prossimo futuro” per migliorare la ricezione di Internet. Una cosa è già certa: il satellite Blue Walker 3 continuerà ad essere monitorato. (fattura non pagata)

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