Può essere usato per risolvere il mistero dell’universo

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Giampaolo Lettiere
Giampaolo Lettiere
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I lampi radio sono un fenomeno relativamente nuovo che gli astrofisici studiano solo da circa vent’anni. Sono esplosioni di radiazioni radio che durano pochi millisecondi e si verificano singolarmente o ripetutamente. Il motivo è ancora in discussione.

Una delle versioni più antiche fino ad oggi I ricercatori guidati da Stuart Ryder stanno ora segnalando Dalla Macquarie University in Australia sulla rivista Science. I suoi segnali sono stati ricevuti nel giugno 2022 dalla rete di radiotelescopi Askap in aree remote. Secondo le analisi, il lampo radio denominato FRB 20220610A è stato emesso otto miliardi di anni fa. Deriva da un evento cosmico che ha rilasciato in pochi millisecondi tanta radiazione quanta ne emette il nostro Sole in 30 anni.

Le stelle di neutroni hanno campi magnetici molto forti

Ciò che accadde esattamente dopo non è chiaro. “La causa più probabile dei lampi radio veloci sono le magnetar”, dice. Laura Spitler dell’Istituto Max Planck per la radioastronomia a Bonn, che non è coinvolto nel presente lavoro. Queste sono stelle di neutroni con campi magnetici molto forti. Finora sono stati registrati circa 50 eventi di questo tipo.

Il team Ryder spiega che possono aiutare a “pesare” l’universo. Perché non tutta la materia può essere rilevata utilizzando le tecniche attuali. Probabilmente è presente gas caldo e ionizzato finemente distribuito tra le galassie, mancante nel precedente bilancio di massa. Gli ioni influenzano i lampi radio e quindi si rivelano: questa era l’idea.

“Si tratta di una questione di ricerca importante, anche per testare modelli cosmologici”, afferma Spitler. Prima si misurano questi fulmini, meglio è. Il ricercatore afferma che utilizzando i telescopi esistenti si potrebbe fare una forte affermazione entro pochi anni.

La rete di telescopi SKA (Square Kilometer Array), attualmente in costruzione in Africa e Australia, promette studi molto più precisi dei lampi radio e di altri fenomeni. Le antenne saranno più sensibili e probabilmente raccoglieranno più lampi radio più vecchi di quanto sia possibile con Askap.

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