Segnali da un pianeta alieno – “una chiara indicazione che potremmo avere qualcosa qui”

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Saveria Marino
Saveria Marino
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da: Stendardo Tanya

Un segnale radio proveniente da un esopianeta delle dimensioni della Terra allerta un gruppo di ricerca. È un segno che il pianeta YZ Ceti b potrebbe avere un campo magnetico?

BOULDER – Quando i ricercatori cercano esopianeti che potrebbero sostenere la vita, la domanda che di solito viene posta è se le temperature sono abbastanza miti da rendere possibile l’acqua liquida sulla superficie. Ma ci sono altri criteri chiave che un pianeta idealmente vivibile deve soddisfare. Uno di questi è un campo magnetico: protegge l’atmosfera del pianeta bloccando le particelle ad alta energia e il plasma che vengono lanciati nello spazio dalla stella attorno alla quale orbita il pianeta.

Se non ci fosse un campo magnetico, l’atmosfera si eroderebbe nel tempo e scomparirebbe nello spazio. “La sopravvivenza o meno di un pianeta con un’atmosfera può dipendere dal fatto che il pianeta abbia o meno un forte campo magnetico”, spiega l’astrofisico Sebastian Pineda dell’Università del Colorado. Insieme all’astronomo Jackie Feldsen (Bucknell University), Pineda ha identificato un pianeta delle dimensioni della Terra al di fuori del nostro sistema solare che potrebbe avere un campo magnetico. Lo studio era nel diario astronomia naturale pubblicato.

Un esopianeta roccioso
0,7 massa terrestre
0,913 Raggio terrestre (stimato)
2 giorni
2017
Fonte: NASA

Il segnale radio indica il campo magnetico dell’esopianeta YZ Ceti b

YZ Ceti b è un pianeta roccioso in orbita attorno a una stella a circa 12 anni luce dalla Terra. Durante l’osservazione del pianeta, Pineda e Veladsen hanno individuato un segnale radio ripetuto dalla stella YZ Ceti. “Ho visto questa cosa che nessuno aveva mai visto prima”, ricorda Villaadsen nel momento in cui ha rilevato per la prima volta il segnale radio. “Abbiamo visto la prima eruzione e sembrava fantastica, e quando l’abbiamo vista di nuovo, è stata una forte indicazione che potremmo effettivamente avere qualcosa qui”, descrive Pineda.

Teoria del team di ricerca: le onde radio che hanno rilevato sono interazioni tra il campo magnetico di un esopianeta e la stella. Per rilevarli, dovrebbero essere molto potenti a una distanza di dodici anni luce. Gli esopianeti con campi magnetici sono stati scoperti in precedenza, ma fino ad ora questi esopianeti avevano le dimensioni di Giove. Per trovare campi magnetici attorno a pianeti simili alla Terra, il team di ricerca ha dovuto pensare a un nuovo approccio perché i campi magnetici non sono visibili, rendendo molto difficile stabilire se un pianeta distante ne abbia uno.

Un radiotelescopio captò il segnale da record. (immagine iconica) © IMAGO / robertharding

I pianeti sono troppo vicini alle loro stelle per vivere

Villadsen descrive la tecnica utilizzata dal team per la ricerca: “Stiamo cercando pianeti che siano molto vicini alle loro stelle e di dimensioni simili alla Terra. Questi pianeti sono troppo vicini alle loro stelle per viverci sopra, ma poiché sono così vicini Se il pianeta vola attraverso abbastanza materiale stellare, “fai in modo che Stern emetta onde radio luminose”, continua Feldsen.

L’esopianeta YZ Ceti b è molto vicino alla sua stella

La minuscola stella nana rossa YZ Ceti e il suo esopianeta YZ Ceti b sono la coppia perfetta per questo approccio perché l’esopianeta è così vicino alla sua stella che ci vogliono solo due giorni per orbitare una volta. Le onde radio generate sono così potenti che possono essere osservate sulla Terra. Il team di ricerca può usarli, tra le altre cose, per misurare quanto è forte il campo magnetico del pianeta.

Stiamo cercando pianeti molto vicini alle loro stelle e di dimensioni simili alla Terra. Questi pianeti sono troppo vicini alle loro stelle per vivere.

“La ricerca di mondi potenzialmente abitabili o abitabili in altri sistemi solari dipende in parte dal fatto che gli esopianeti rocciosi simili alla Terra abbiano effettivamente campi magnetici”, spiega Joe Pesci, direttore del programma per il National Radio Astronomy Observatory presso la National Science Foundation (NSF ). . Chi guida la ricerca è parzialmente finanziato. “Questa ricerca non solo mostra che questo particolare esopianeta roccioso ha probabilmente un campo magnetico, ma offre anche un modo promettente per trovarne di più”.

La stella emette plasma nello spazio e viene deviata dal campo magnetico di un esopianeta.  Il plasma quindi interagisce con il campo magnetico della stella, producendo onde radio che, nel caso di YZ Ceti b, sono state rilevate sulla Terra.
La stella emette plasma nello spazio e viene deviata dal campo magnetico di un esopianeta. Il plasma quindi interagisce con il campo magnetico della stella, producendo onde radio che, nel caso di YZ Ceti b, sono state rilevate sulla Terra. © Alice Ketterman/National Science Foundation

L’esopianeta YZ Ceti b potrebbe essere il primo esopianeta roccioso con un campo magnetico

Il team di ricerca è certo: YZ Ceti b è il miglior candidato finora per un pianeta roccioso con un campo magnetico. “Potrebbe essere davvero ragionevole”, dice Feldsen in uno comunicazione. “Ma penso che ci sarà molto lavoro di follow-up da fare prima che ci sia una conferma definitiva delle onde radio prodotte da un pianeta”. Una volta stabilito che ciò sta effettivamente accadendo, possiamo affrontarlo in modo più sistematico. Siamo ancora all’inizio. (scheda)

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