Settembre 29, 2022

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Rover della NASA fa una sorprendente scoperta su Marte – “Materia impossibile”

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a: Tanya Banner

Il rover Curiosity della NASA in azione. (illustrazione / foto d’archivio) © picture alliance / dpa

La straordinaria scoperta su Marte è nella mente dei ricercatori da anni. Ora offrono una soluzione su come spiegare il materiale trovato.

HOUSTON – NEL 2016 La sonda Curiosity della NASA ha fatto una scoperta insolita sulla superficie di Marte: Il veicolo di ricerca ha scoperto il minerale 3D in un campione di roccia del cratere Gale. Questa è una forma speciale di quarzo comunemente associata ai vulcani cruciformi. La tridimite si forma quando i silicati vengono prima riscaldati vigorosamente e poi raffreddati rapidamente. La sua formazione richiede temperature elevate ed elevate concentrazioni di acido silicico. Sebbene ci fosse questa attività vulcanica in alcuni luoghi della Terra, nessuno sospettava che si sarebbe verificata anche lì Marte Lo ha detto l’agenzia spaziale americana Nasa dopo la scoperta.

Dopo l’improvvisa scoperta di Curiosità Rover I ricercatori hanno cercato di trovare prove che i trilobiti possono formarsi anche a temperature più basse. Tuttavia, non hanno trovato nulla, motivo per cui sospettavano che Marte potesse avere una storia vulcanica più violenta ed esplosiva di quanto si pensasse in precedenza.

Il rover Curiosity della NASA scopre minerali “impossibili” su Marte: i ricercatori escogitano una soluzione

Un team di ricerca della Rice University di Houston ha ora presentato al Johnson Space Center della NASA e al Caltech una spiegazione per il minerale 3D “impossibile” su Marte: il magma marziano deve essere rimasto più a lungo del solito in una camera sotto il vulcano, dove si è parzialmente raffreddato . Le porzioni ricche di silicati del magma sono salite verso l’alto. Poi una grande eruzione vulcanica ha liberato questo materiale prevalentemente ricco di silicati, che contiene anche tradimato, sotto forma di lava e cenere. Poi il vento ha portato la cenere fino al Cratere di Gale.

Deve fare a questo punto contengono acqua, i ricercatori ne sono sicuri. “Poiché abbiamo visto questo materiale solo una volta ed era altamente concentrato in un singolo strato, presumiamo che il vulcano sia probabilmente eruttato nello stesso periodo in cui si è formato il lago”, spiega Kirsten Siebach, coautrice di uno studio sull’argomento: Nel Lettere di scienze della terra e planetarie Inserito in linea era diventato. “Mentre il campione che abbiamo analizzato non era esclusivamente cenere vulcanica, la cenere che è stata essiccata con acqua e smistata lo era”.

Lo scenario descritto dai ricercatori spiega non solo il ritrovamento di un minerale 3D “impossibile” su Marte, ma anche altre cose presenti nel campione marziano – come il silicato opalino e una bassa concentrazione di allumina. Se la teoria dei ricercatori è corretta, significa che su Marte esistevano vulcani in eruzione più di tre miliardi di anni fa. I ricercatori ritengono che questo sia il momento in cui Marte è passato da un mondo caldo e umido al pianeta freddo e secco che conosciamo oggi. “Questo lavoro indica che Marte ha una storia vulcanica molto più complessa e interessante di quanto potessimo immaginare prima di Curiosity”.

NASA: Tre milioni di anni fa, doveva esserci stata attività vulcanica su Marte

La curiosità è sulla superficie di Marte da circa dieci anni. È atterrato il 6 agosto 2012 nel cratere Gale, zona dove, dopo tre anni, è stato scoperto il minerale “impossibile”. Seebach afferma che “una scoperta 3D in una pietra fangosa nel cratere Gale è una delle osservazioni più sorprendenti che Curiosity ha fatto durante i suoi 10 anni di esplorazione di Marte”. (Stendardo di Tania)

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