Agosto 11, 2022

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Punto di riferimento del volo sulla luna con equipaggio: la NASA perde i contatti con Capstone

La NASA ha perso i contatti con Capstone. Capstone è un piccolo satellite che ha lasciato l’orbita terrestre il 4 luglio. Il piccolo satellite a forma di cubo fa parte dei piani della NASA per inviare nuovamente le persone sulla luna nel prossimo futuro dopo più di 50 anni.

Il Capstone pesa 25 chilogrammi ed ha all’incirca le dimensioni di un forno a microonde. L’acronimo sta per Cislunar Autonomous GPS Technology Operations and Navigation Experience. Il satellite è destinato a fungere da punto di riferimento per la stazione spaziale Lunar Gateway pianificata dalla NASA. Sarà installato in orbita lunare a partire dal 2025 circa per fungere da scalo per gli astronauti in viaggio verso la luna.

Il 28 giugno, a bordo del veicolo di lancio Rocket Lab Electron, il satellite è stato lanciato con successo nell’orbita terrestre, dove ha trascorso quasi una settimana. Infine, il 4 luglio, il Capstone è stato espulso dall’orbita terrestre e si è diretto verso la Luna.

Tuttavia, poco dopo che il satellite si è separato dal veicolo di lancio, la NASA ha perso i contatti con Capstone. Secondo un portavoce dell’agenzia spaziale statunitense, il team sta attualmente cercando di ristabilire i contatti. Fortunatamente, la missione ha abbastanza carburante per effettuare la prima manovra di correzione della rotta diversi giorni dopo il previsto. E ho scritto in una e-mail che verranno forniti altri aggiornamenti il ​​prima possibile, È disponibile sul portale di notizie Space.com.

Il Capstone avrebbe dovuto entrare in un’orbita quasi retta attorno alla Luna il 13 novembre come prova per la missione Artemis della NASA. Il suo compito principale è scoprire quanto carburante è necessario per pilotare l’orbita di Halo. Questo non può accadere direttamente perché richiede molto carburante.

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Il viaggio medio sulla Luna in passato è durato circa tre giorni, Capstone dovrebbe testare un percorso alternativo, a minor consumo di carburante, su cui dovrebbero svolgersi future missioni lunari senza pilota. Un satellite cubo dovrebbe richiedere dai tre ai quattro mesi per questo.

Inoltre, la NASA vuole testare le capacità di navigazione e comunicazione del satellite: finora, senza eccezioni, tutte le missioni nello spazio profondo sono state controllate dalla Terra, L’amministratore della NASA responsabile del progetto ha detto a mdr. Una volta sulla luna, deve stabilire un contatto con il Lunar Reconnaissance Orbiter. Questo è in loco dal 2009 e sta mappando l’intera superficie lunare. Comunicando in modo incrociato con la sonda lunare, Capstone dovrebbe essere in grado di determinare in modo indipendente la sua posizione. Per fare ciò, un segnale ad alta frequenza viene inviato avanti e indietro tra il satellite e la sonda, che Capstone deve essere in grado di utilizzare per determinare la posizione.


(kst)

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