Dicembre 6, 2021

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Piccolo asteroide che “danza” intorno alla Terra: fa parte della luna?

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L’asteroide Kamo’oalewa è considerato un semi-satellite della Terra. Ora i ricercatori stanno pubblicando nuovi dati e teorie: un piccolo asteroide fa parte della luna?

Tucson – ruota attorno alla Terra non solo una luna, ma anche cinque cosiddetti quasi-satelliti, che sono piccoli asteroidi che ruotano attorno al Sole in un’orbita simile alla Terra e quindi non si spostano dal suo lato. Si sa poco di questi satelliti perché sono piccoli e difficili da osservare. Solo una volta all’anno – ad aprile – i grandi telescopi terrestri hanno l’opportunità di osservare un semi-satellite terrestre, l’asteroide (469219) Kamo’oalewa. I ricercatori che lavorano con l’astrofisico Benjamin Sharkey (Università dell’Arizona) hanno ora colto questa opportunità im Fachjournal Communications Earth & Environment È stato pubblicato uno studio sul compagno poco conosciuto di Little Earth.

I ricercatori di Sharkey hanno suggerito nel loro studio che (469219) Kamo’oalewa deve essere correlato alla luna. Per giungere a questa conclusione, il team di ricerca di Sharkey ha esaminato, tra le altre cose, lo spettro di riflessione del piccolo asteroide, ovvero la luce che rifletteva. Si scopre che Kamo’oalewa ha una superficie rossastra. Questo si riferisce a una composizione a base di silicato, scrivono gli autori dello studio. Tuttavia, il materiale è molto più rosso di quello che normalmente si vede negli asteroidi nel sistema solare interno. Soprattutto, il materiale è simile alle rocce lunari, che gli astronauti della NASA hanno portato con sé dalla Luna alla missione Apollo 14.

Il quasi-satellite Kamo’oalewa orbita attorno al Sole e rimane fedele alla Terra. (immagine d’archivio)

© JPL / NASA

Asteroide (469219) Kamo’oalewa è la semiluna della Terra – viene dalla luna?

Ma da dove viene l’asteroide Kamo’oalewa? I ricercatori hanno anche affrontato questa domanda nel loro studio e hanno sviluppato diverse teorie allo stesso tempo. Una possibilità è che il piccolo corpo celeste, stimato in meno di 100 metri di diametro, sia un semplice Near Earth Object (NEO). I ricercatori hanno scritto che anche gli asteroidi troiani stabili non scoperti potrebbero essere una potenziale fonte per Kamaloa. La teoria, alla quale i ricercatori hanno dedicato più spazio nel loro studio, ha qualcosa a che fare con la Luna – comprensibile, data la natura del piccolo asteroide.

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I ricercatori hanno descritto che Kamo’oalewa potrebbe essere stata una parte della luna che si è rotta quando si è schiantata sulla superficie lunare. Lo studio continua: “Lo spettro di riflessione di Kamo’oalewa supporta l’ipotesi dell’espettorato lunare”. Gli autori proseguono affermando che la bassa velocità del piccolo asteroide mentre si avvicina alla Terra e alla Luna è un’indicazione che l’astro può provenire dal o dal sistema Terra-Luna. Dopotutto, gli oggetti vicino alla Terra avranno velocità più elevate quando si avvicinano alla Terra.

L’esperto della NASA afferma: il semi-satellite Kamo’oalewa “sorpreso a ballare con la Terra”

L’asteroide Kamo’oalewa, noto anche come 2016 HO3, è stato scoperto nell’aprile 2016. “L’asteroide è caduto in una piccola danza con la Terra”, ha detto all’epoca Paul Chodas del programma Near-Earth Objects (NEO) della NASA. Il nome hawaiano Kamo’oalewa si riferisce a un corpo celeste oscillante. Il quasi-satellite della Terra ha bisogno di 366 giorni per orbitare attorno al Sole e la distanza dalla stella centrale è circa la stessa di quella della Terra dal Sole.

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L’orbita di Kamo’oalewa fa sì che il quasi-satellite raggiunga circa 16 milioni di km dalla Terra (perielio), e la sua distanza massima dalla Terra (afelio) è cento volte maggiore della distanza tra la Terra e la Luna. I calcoli mostrano che Kamo’oalewa è stato un semi-satellite stabile sulla Terra per quasi cento anni. Tuttavia, intorno all’anno 2341, cambierà la sua orbita per assumere un’orbita a ferro di cavallo. (scheda)