Giugno 27, 2022

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Marte: Perché il pianeta è freddo?

Scienza Ricerca Planetaria

In che modo Marte è diventato il freddo pianeta del deserto?

DISPOSIZIONE - Un modello digitale del terreno di una valle scolpita dall'acqua su Marte.  Il terreno è stato gonfiato verticalmente.  L'acqua non scorre oggi su Marte: lo sfondo corrisponde all'impressione di un artista di un ipotetico clima più umido con nuvole d'acqua.  Credito: NASA/JPL/MSSS/UChicago/G. Stucky de Quay Avviso: gratuito solo per uso editoriale in relazione a rapporti di studio soggetti a credito.  Foto: NASA/JPL/MSSS/UChicago/G. Stuckie de Kwai

Un modello digitale del terreno mostra una valle su Marte creata dall’acqua

Fonte: NASA / JPL / MSSS / UChicago / G. Stuckie de Kwai

Un nuovo studio esamina il motivo per cui il pianeta Marte, un tempo caldo e umido, si è trasformato nel pianeta desertico che è oggi. I ricercatori hanno ora escluso un’ipotesi precedentemente popolare sulla causa, che è la perdita del gas serra anidride carbonica.

QuintoDa 3,6 a 3,0 miliardi di anni fa, Marte, come la Terra, era un mondo caldo con acqua sulla sua superficie. Ma poi il nostro pianeta vicino si è improvvisamente raffreddato, l’acqua è scomparsa dalla sua superficie ed è diventato il pianeta rosso del deserto che conosciamo oggi.

La perdita di gas serra nell’anidride carbonica, secondo l’ipotesi attuale, ha causato una catastrofe climatica. Ora un team di scienziati planetari americani mostra che questa ipotesi è inconciliabile con la storia climatica di Marte.

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Piuttosto, altre cause devono aver giocato un ruolo decisivo, Gli scienziati scrivono sulla rivista Science Advances.. Tuttavia, la squadra non può rispondere alla domanda sul perché è così.

Numerosi letti di fiumi asciutti, percorsi di flusso attorno ai crateri e persino coste del vasto oceano testimoniano che Marte aveva un clima abitabile. Forse a quel tempo, da 3,6 a 3,0 miliardi di anni fa, la vita sorse su Marte proprio come sorse sulla Terra. I protozoi resistenti potrebbero essere sopravvissuti anche nelle profondità del suolo marziano fino ad oggi.

I modelli climatici rifiutano le ipotesi precedenti

Ma perché il nostro pianeta vicino si è improvvisamente raffreddato di una media di dieci gradi tre miliardi di anni fa? Per trovare una risposta a questa domanda, hai Edwin Kate dell’Università di Chicago Lui ei suoi colleghi hanno studiato come le strutture influenzate dall’acqua, principalmente i letti dei fiumi, si sono evolute nel corso della storia di Marte. Perché c’è una stretta relazione tra i cambiamenti in queste strutture e l’evoluzione del clima marziano.

Il team ha analizzato questo utilizzando simulazioni del clima marziano. La densità e la composizione chimica dell’atmosfera sono fattori cruciali nel modello climatico del pianeta, perché sono i gas serra che riscaldano il pianeta. I ricercatori hanno eseguito molte simulazioni con diversi cambiamenti nell’atmosfera e hanno fatto una scoperta sorprendente.

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Finora, la maggior parte dei ricercatori planetari ha visto la perdita di anidride carbonica come la principale causa del cambiamento climatico su Marte. “Ma inaspettatamente per noi, l’analisi dell’effetto serra nei nostri modelli climatici globali mostra che il cambiamento climatico non è stato guidato principalmente dall’anidride carbonica, ma da altri effetti”.

Tuttavia, i ricercatori non possono derivare l’effetto di questi modelli dai loro modelli. Vedono una diminuzione del vapore acqueo nell’atmosfera o la formazione di nubi di cristalli di ghiaccio nell’atmosfera superiore come possibili cause, che possono riflettere una grande parte della radiazione solare.

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Inoltre, i gas serra diversi dall’anidride carbonica potrebbero aver avuto un ruolo. Non è inoltre chiaro se la scomparsa dell’acqua dalla superficie di Marte sia il risultato o una concausa del cambiamento climatico. I ricercatori sperano che l’analisi dei campioni di suolo fornisca maggiori informazioni sulla storia climatica del Pianeta Rosso.

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