Febbraio 27, 2024

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Uno studio mostra che le onde dell’oceano stanno diventando più forti: qual è il motivo?

Uno studio mostra che le onde dell’oceano stanno diventando più forti: qual è il motivo?
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Onde alte (glifo). © ImagineChina-Touchong/Imago

Le onde nei mari sono diventate più forti, minacciando le comunità che vivono sulle coste. Ciò è dovuto all’aumento delle temperature globali.

Quando cadono le onde del mare, la terra trema. Ora questi tremori stanno diventando sempre più grandi. I mari tempestosi e le onde più grandi negli ultimi decenni hanno fatto sì che il fondale marino colpisse la Terra con maggiore forza, inviando onde più grandi attraverso la crosta terrestre, quasi come un piccolissimo terremoto. Secondo una recente ricerca, il maggiore aumento dell’energia delle onde misurata da un sismometro si verifica nell’Oceano Atlantico settentrionale.

L’aumento della forza è legato all’aumento delle temperature globali, che possono intensificare le tempeste e renderle più grandi e intense. Queste tempeste, insieme all’innalzamento del livello del mare, stanno causando un’ulteriore erosione del suolo e minacciando le comunità che vivono lungo la costa.

“Più grandi sono le onde, maggiore è la forza che spingono e attirano sul fondo del mare”, ha detto Rick Aster, sismologo e autore principale dello studio. Stare.

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L’energia delle onde aumenta ogni anno in tutto il mondo

Secondo lo studio, a partire dagli anni ’80 l’energia delle onde è aumentata a livello globale in media dello 0,27% all’anno. Negli ultimi anni, l’aumento è stato ancora più elevato, pari allo 0,35% annuo a partire dal 2000. Pochi decimi di% annuo si accumulano nel corso di decenni, pari a un aumento di circa l’8% in 30 anni, ha affermato Aster.

Gli oceani sono il rumore di fondo della Terra. Le onde che cadono colpiscono costantemente il fondo dell’oceano e inviano piccoli impulsi in profondità all’interno dei continenti. Se escludiamo l’attività umana, gli shock glaciali, i terremoti, le frane, le eruzioni vulcaniche, gli impatti di meteoriti, le esplosioni nucleari, ecc., tutto ciò che rimane sono le vibrazioni dell’oceano.

I sismometri, che misurano i movimenti del suolo che tipicamente si verificano durante i terremoti, possono captare le onde sismiche degli oceani turbolenti. Analizzando i dati provenienti da più di 50 stazioni in tutto il mondo, il team ha osservato che le vibrazioni oceaniche si propagano su lunghe distanze come un ronzio uniforme. Immaginate che le onde colpiscano la crosta terrestre come un dito che pizzica una corda di chitarra, solo che le onde si verificano su una scala molto più ampia.

L’onda “è lunga decine di chilometri e si sta effettivamente propagando attraverso la crosta terrestre, quindi sono davvero grandi bestie”, ha detto Aster, capo del Dipartimento di Scienze della Terra della Colorado State University. “In assenza di terremoti o altri grandi eventi transitori, è il segnale sismico dominante sul nostro pianeta.

Le grandi onde sono più comuni di quanto pensi

Non senti il ​​terreno tremare perché i movimenti sono nell’ordine dei micrometri. Inoltre, non sarà possibile sentire il ruggito perché avviene su una scala molto inferiore alla nostra capacità di udire. Ma conosciamo quelle grandi onde, quelle che impressionano i surfisti in California o alle Hawaii. Aster dice che è causato da grandi tempeste accompagnate da forti venti su lunghe distanze.

Queste onde appuntite sono più comuni di quanto pensi. Colpiscono costantemente il fondale oceanico della Terra, dice Aster, perché “da qualche parte nel mondo c’è un’enorme tempesta che crea queste onde”.

La cosa più sorprendente dello studio è che l’aumento dell’energia delle onde sta avvenendo “quasi ovunque sul pianeta”, ha detto Aster. Circa l’80% degli impianti ha mostrato un significativo e graduale aumento di potenza nel corso dei decenni – un fatto che “non accadrebbe mai per caso”.

L’oceanografo Peter Bromirski, non coinvolto nello studio, ha dichiarato: “Il riscaldamento globale sta pompando più energia nell’atmosfera, portando a tempeste più forti con venti più intensi che producono onde più alte”. Ad esempio, nei periodi più caldi, più acqua evapora e diventa carburante per le tempeste.

Le onde più forti si trovano nell’Oceano Australe intorno all’Antartide, il che non sorprende per un mare noto per essere il più tempestoso del mondo. Aster ha spiegato che questa regione è l’unico luogo in cui l’acqua del mare può circolare intorno al pianeta senza essere interrotta dal terreno.

Il Nord Atlantico registra il più alto aumento dell’energia delle onde

Tuttavia, il Nord Atlantico ha visto il più alto aumento dell’energia delle onde rispetto ai valori storici negli ultimi quattro decenni. L’energia delle onde è aumentata in media a un tasso più che doppio rispetto a quello globale dagli anni ’80, con le stazioni sismiche negli Stati Uniti orientali che registrano un aumento compreso tra lo 0,6 e lo 0,8% all’anno.

L’aumento nel Nord Atlantico è ampio ma coerente con altre recenti attività record in questa regione. Questa regione ospita alcune delle acque che si riscaldano più rapidamente al mondo. Anche lì le tempeste si sono intensificate più rapidamente o hanno raggiunto livelli record, come la mortale tempesta Ciaran che ha colpito il Regno Unito all’inizio di novembre. Gli uragani si trasformano anche in grandi tempeste nella regione, come l’uragano Ida.

Durante i periodi di El Niño e La Niña, quando la temperatura della superficie del mare nel Pacifico orientale cambia, anche l’energia delle onde aumenta in tutto il mondo. Durante La Niña, l’attività delle tempeste aumenta nel bacino atlantico, mentre El Niño aumenta nell’Oceano Pacifico centrale e orientale, a un ritmo globale durante entrambi gli eventi.

“È davvero una misura di ciò che le grandi tempeste stanno facendo in tutto il mondo”, ha detto Aster.

Le temperature dell’oceano stanno aumentando e l’attività delle onde probabilmente aumenterà ulteriormente

Il riscaldamento degli oceani causato dal riscaldamento globale amplifica anche gli effetti di El Niño e La Niña, a volte producendo onde oceaniche più estreme di un evento simile decenni fa su terre relativamente più fredde, ha detto Aster. L’El Niño di oggi potrebbe non essere lo stesso El Niño vissuto da tuo padre, dice Aster.

Si prevede che l’attività delle onde continuerà ad aumentare finché le temperature continueranno a salire, ha affermato Bromirski, oceanografo emerito presso lo Scripps Institution of Oceanography. Questo aumento delle onde lungo la costa della California, precedentemente documentato, è stato osservato sin dall’inizio del riscaldamento globale negli anni ’70. Alcuni dicono che le temperature globali stanno ora aumentando più velocemente.

“Le temperature superficiali globali negli ultimi dieci anni indicano che il riscaldamento globale sta nuovamente accelerando”, ha affermato Bromirski. “Potrebbe seguirne un ulteriore aumento dell’attività delle onde costiere, esacerbando i problemi associati all’innalzamento del livello del mare attraverso l’aumento delle maree.

Le forti onde possono rendere difficile per le persone vivere in sicurezza sulle coste, ha affermato Itxaso Oderiz, un ricercatore sui rischi costieri non coinvolto nello studio. Le onde dell’oceano contribuiscono a modellare spiagge, estuari, ecosistemi, porti e siti turistici. Le onde che si infrangono trasportano sedimenti, modificano la posizione della costa e risalgono pendii ripidi.

Le forti onde portano all’erosione che colpisce le infrastrutture

“Durante le onde intense causate da tempeste come i cicloni extratropicali, il trasporto di sedimenti può essere significativo, causando erosione e influenzando le infrastrutture costiere”, ha affermato Oderiz, ricercatore presso l’IHCantabria Instituto de Hidráulica Ambiental de la Universidad de Cantabria. “I livelli dell’acqua potrebbero aumentare in modo significativo, provocando inondazioni costiere”.

Le osservazioni su quando, dove e quanto le onde si stanno alzando in tutto il mondo, dicono, sono essenziali per misurare i rischi costieri, soprattutto se combinate con i dati sull’innalzamento del livello del mare costiero.

“Questo è un altro campanello d’allarme affinché le persone si prendano seriamente cura delle infrastrutture costiere e degli ecosistemi mentre le onde si alzano nel Mediterraneo”, ha affermato Aster.

Circa l’autore

Kasha Patel Scrive la rubrica settimanale Hidden Planet, coprendo argomenti scientifici che circondano la Terra, dal nostro nucleo interno alle tempeste spaziali dirette verso il nostro pianeta. Riferisce anche su questioni meteorologiche, climatiche e ambientali.

Attualmente stiamo testando le traduzioni automatiche. Questo articolo è stato tradotto automaticamente dall’inglese al tedesco.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta in inglese il 17 novembre 2023 su “washingtonpost.com” è stato pubblicato nell’ambito della collaborazione ed è ora disponibile anche in traduzione per i lettori dei portali IPPEN.MEDIA.