Un segnale misterioso dallo spazio sconcerta gli astronomi – “Non possiamo spiegarlo completamente”

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Giampaolo Lettiere
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La ricerca è interessata a uno strano segnale proveniente dallo spazio. “Il segnale è diverso da qualsiasi cosa gli astronomi abbiano mai visto prima”, spiega Manisha Caleb, astrofisica dell’Università di Sydney. (Avatar) © IMAGO/imageBROKER/Christian Peters

I ricercatori hanno ricevuto un segnale misterioso dallo spazio. “È diverso da qualsiasi cosa gli astronomi abbiano mai visto prima”, afferma un ricercatore.

SYDNEY – Un misterioso segnale radio proveniente dallo spazio è un mistero per gli scienziati. L’origine di questo segnale è un corpo celeste chiamato ASKAP J1935+2148, situato nella Via Lattea, a circa 15.820 anni luce dalla Terra.

La prima rilevazione di questo strano segnale è stata effettuata dal telescopio Australian Square Kilometer Array (ASKAP) nell’Australia occidentale. Manisha Kalb, astrofisica dell’Università di Sydney, descrive il segnale come unico: “Il segnale è diverso da qualsiasi cosa gli astronomi abbiano visto prima”. “Non solo ha un ciclo di circa un’ora, ma abbiamo visto in molteplici osservazioni che a volte emette lampi lunghi e luminosi, a volte impulsi veloci e deboli e talvolta nulla”, aggiunge. Questi risultati sono stati raggiunti dallo scienziato Sulla piattaforma Conversazione divisore.

Cosa causa il misterioso segnale dallo spazio? I ricercatori non ne sono sicuri

Caleb e il suo team non sono ancora sicuri di cosa causi esattamente questo fenomeno. “Non possiamo spiegare completamente cosa sta succedendo qui. Molto probabilmente si tratta di una stella di neutroni molto insolita, ma non possiamo escludere altre possibilità.” Nella rivista specializzata Astronomia della natura pubblicato.

L’oggetto che emette questo insolito segnale è stato scoperto per caso, mentre era già stato osservato un oggetto completamente diverso. Dopo aver analizzato le osservazioni precedenti, il gruppo di ricerca ha scoperto che il segnale ha un ciclo regolare di 53,8 minuti. Questa scoperta è stata confermata da ulteriori osservazioni effettuate con il radiotelescopio MeerKAT in Sud Africa.

L’oggetto misterioso ha tre stati diversi

Nel corso di otto mesi, il gruppo di ricerca è stato in grado di osservare tre diversi stati del corpo: forti impulsi polarizzati linearmente, impulsi più deboli polarizzati circolarmente o fasi senza impulsi misurabili. Il comportamento di ASKAP J1935+2148 contrasta con i precedenti modelli di stelle di neutroni, che tipicamente mostrano schemi prevedibili.

Il team di Caleb ipotizza che il segnale provenga da un’insolita stella di neutroni o da una nana bianca, anche se quest’ultima ipotesi è improbabile. “Una spiegazione potrebbe essere che l’oggetto fa parte di un sistema stellare binario in cui una stella di neutroni o una nana bianca orbita attorno a un’altra stella invisibile”, suggerisce Caleb.

Cos’è una stella di neutroni?

La NASA spiega che una stella di neutroni è il risultato della morte di una stella con una massa compresa tra 8 e 30 masse solari. Durante l’esplosione di una supernova, il materiale esterno della stella viene espulso nello spazio. I resti rimanenti della stella collassano sotto la sua stessa gravità, formando un corpo piccolo e molto denso: una stella di neutroni.

Esistono diversi tipi di stelle di neutroni: le stelle di neutroni normali sono sfocate, mentre le pulsar emettono radiazioni radio attraverso la loro rotazione, in modo simile al modo in cui un faro emette la sua luce. Le magnetar, d’altra parte, hanno un campo magnetico estremamente forte, mobile ed esplosivo. Tutti e tre i tipi di stelle di neutroni si comportano in modo prevedibile.

“È importante indagare su quest’area precedentemente inesplorata”.

Nel loro studio, il gruppo di ricerca sottolinea l’importanza dello studio di questo fenomeno: “È importante studiare questa regione precedentemente inesplorata dello spazio parametrico delle stelle di neutroni per ottenere un quadro completo dell’evoluzione delle stelle di neutroni, e questa potrebbe essere un’importante risorsa per Quello.” “.

Non è ancora chiaro da quanto tempo ASKAP J1935+2148 emetta segnali radio, poiché questo tipo di segnale solitamente non viene ricercato. È ipotizzabile che nella Via Lattea esistano molti altri oggetti simili che non sono ancora stati scoperti. Recentemente, anche un altro gruppo di ricerca ha scoperto segnali insoliti nell’universo. (fattura non pagata)

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