Un asteroide “potenzialmente pericoloso” passa vicino alla Terra: la NASA scopre una sorpresa

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Giampaolo Lettiere
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Mentre l’asteroide gigante 2011 UL21 si avvicinava alla Terra, la NASA guardò da vicino e fece una scoperta sorprendente.

Aggiornamento del 4 luglio, 19:15: Quando il gigantesco asteroide 2011 UL21 è passato vicino alla Terra il 27 giugno a una distanza di soli 6,6 milioni di chilometri, il radar Goldstone della NASA ha osservato più da vicino. Questa è stata la prima volta che l’asteroide si è avvicinato così tanto alla Terra da poter essere rilevato dal radar.

Di conseguenza, i ricercatori hanno scoperto molto sull’asteroide, che misura circa 2,5 chilometri. È quasi rotondo e ha riservato una sorpresa ai ricercatori: è un asteroide doppio, perché 2011 UL21 orbita attorno a un asteroide più piccolo a una distanza di circa tre chilometri.

Sette osservazioni radar del Goldstone Radar mostrano l’asteroide 2011 UL21, largo 2,5 chilometri, e il suo piccolo compagno a circa tre chilometri di distanza. © NASA/JPL, Caltech

“Si stima che circa due terzi degli asteroidi di queste dimensioni siano sistemi binari. “La loro scoperta è particolarmente importante perché le misurazioni delle loro posizioni relative ci permettono di stimare le loro orbite, le masse e le densità reciproche, fornendo importanti informazioni su come si sono formati. ” spiegare Lance Benner, uno scienziato senior del JPL, che ha guidato le osservazioni.

Il passaggio ravvicinato dell’asteroide non ha rappresentato una minaccia per la Terra, e 2011 UL21 non rappresenterà una minaccia per la Terra in futuro, continua a spiegare la NASA. Le immagini della NASA mostrano il grande asteroide e il suo piccolo compagno durante il sorvolo.

L’asteroide 2011 UL21 “non rappresenta una minaccia per la Terra”

Primo rapporto datato 26 giugno 2024: Monaco – Torno sempre Asteroidi Vicino alla Terra: a volte campioni più piccoli si scontrano con la Terra e Può essere visto bruciare. Fortunatamente, questo rischio non esiste con l’asteroide 2011 UL21, che si avvicinerà alla Terra giovedì (27 giugno). L’asteroide è enorme e la sua dimensione è stimata in circa 2,5 chilometri. Ma nel momento dell’avvicinamento più vicino, c’è una distanza rassicurante di 6,6 milioni di chilometri tra la Terra e l’asteroide, circa 17 volte la distanza tra la Terra e l’asteroide. luna.

Asteroide Apollo
Asteroide potenzialmente pericoloso (PHA)
17 ottobre 2011
Catalina Sky Survey
Da 2,3 a 2,5 km

“Questo asteroide è più grande del 99% rispetto a tutti gli oggetti vicini alla Terra conosciuti e si trova in un’orbita molto inclinata, il che lo rende molto interessante da osservare, ma non rappresenta alcun pericolo per la Terra. Lo conferma Richard Muisel, capo della difesa dagli asteroidi presso l’Agenzia spaziale europea. Il grande asteroide passerà vicino alla Terra il 27 giugno alla sorprendente velocità di 93mila chilometri orari. Raggiunge il suo avvicinamento più vicino alle 22:14 (CET). IL Progetto del telescopio virtuale L’asteroide gigante sarà visibile dalle 22:00 Appare dal vivo.

L’asteroide 2011 UL21 è un “killer globale” e non colpirà la Terra

Il passaggio ravvicinato dell’asteroide 2011 UL21 avviene a una distanza di sicurezza dalla Terra e non sarebbe degno di nota se non fosse per le sue dimensioni. Le stime vanno da 1,7 a 3,9 km, mentre alcuni studi stimano il suo diametro tra 2,3 e 2,5 km. Ciò significa che 2011 UL21 è uno dei più grandi asteroidi che si sono avvicinati alla Terra negli ultimi anni. Com’è? Progetto del telescopio virtuale È stato segnalato che 2011 UL21 è tra i dieci asteroidi più grandi che hanno orbitato attorno alla Terra a una distanza di 7,5 milioni di chilometri o meno dal 1900.

Gli asteroidi più grandi di un chilometro sono chiamati “assassini di pianeti” o “assassini globali” perché il loro impatto sulla Terra sarebbe devastante. Dopo NASAI dati indicano che un asteroide di almeno un chilometro colpisce la Terra circa ogni 500.000 anni. Cosa aspettarsi da un asteroide lungo 1 chilometro è un cratere di 10 chilometri di diametro, una devastazione globale e forse il collasso della civiltà.

Numeri della minaccia degli asteroidi.
Numeri della minaccia degli asteroidi. ©NASA

Un “asteroide potenzialmente pericoloso” si sta avvicinando alla Terra

Poiché l’asteroide è così grande e relativamente vicino alla Terra, le organizzazioni spaziali lo classificano come un “asteroide potenzialmente pericoloso” (PHA). “Questa è una definizione formale precisa che si riferisce ai planetesimi che sono più grandi di circa 140 metri e possono arrivare entro 7,5 milioni di chilometri dalla Terra”. spiegare L’astrofisico Gianluca Masi, direttore scientifico del centro Progetto del telescopio virtuale. L’astrofisico continua: “Solo gli asteroidi più grandi che possono avvicinarsi abbastanza al nostro pianeta sono classificati come PHA, e questo non significa che colpiranno la Terra, ma richiedono comunque un migliore monitoraggio”.

Cosa succederebbe se un asteroide pericoloso si avvicinasse alla Terra?

I ricercatori lavorano da molti anni sui concetti della cosiddetta difesa planetaria. Il primo test pratico è stato effettuato nell’autunno del 2022: la NASA ha deliberatamente speronato il piccolo asteroide “Dimorphos” con la sonda spaziale “Dart” – e il risultato è stato chiaro: Il percorso dell’asteroide è cambiato in modo significativo. Se venisse scoperto un asteroide pericoloso, questa sarebbe una possibilità. Ma anche altri concetti – Ad esempio con le bombe atomiche – Si gioca cercando.

Osservando l’asteroide 2011 UL21 con un telescopio

Se hai un telescopio, puoi provare a trovare l’asteroide nel cielo. Bisogna però avere pazienza perché prima di avvicinarsi alla Terra, l’astro può essere visto solo dall’emisfero sud. Solo dalla sera del 27 giugno sarà possibile trovarlo nel cielo dell’emisfero settentrionale. Secondo Massey, raggiunge la sua massima luminosità nella notte tra il 28 e il 29 giugno, quando può essere vista attraverso telescopi da 4 pollici (circa 10 cm) di apertura. Sarà visibile con i telescopi amatoriali per tutta la prima settimana di luglio. Durante la sua osservazione, l’asteroide 2011 UL21 attraversa la costellazione del Serpente d’Acqua, della Vergine, della Bilancia e del Serpente nel cielo notturno e si avvicina a Ercole.

Poco prima Giornata mondiale degli asteroidiÈ il giorno dichiarato dalle Nazioni Unite e celebrato ogni anno il 30 giugno, in cui un secondo asteroide passa vicino alla Terra. Ad un’altitudine compresa tra 120 e 260 metri, 2024 MK è molto più piccolo di 2011 UL21. Ma si avvicina anche molto alla Terra: tra la Terra e l’asteroide ci sono fino a 290.000 km, ovvero meno della distanza tra la Terra e la Luna (circa 380.000 km).

Poco dopo la sua scoperta, l’asteroide 2011 UL21 fu ritenuto particolarmente pericoloso per la Terra

La storia dell’asteroide UL21 del 2011 è interessante: quando fu scoperto dalla Catalina Sky Survey nel 2011, c’era una breve possibilità su un milione che l’asteroide colpisse la Terra nel 2029. Dopo aver osservato l’asteroide per 15 giorni , quella possibilità è scesa a una su 71 milioni. Alla fine di novembre l’asteroide fu cancellato dalla lista dei possibili impatti perché era chiaro che non avrebbe colpito la Terra per altri 100 anni o più. Nel 2029 non si avvicinerà molto alla Terra e la distanza sarà di 240 milioni di chilometri.

Un asteroide “potenzialmente pericoloso” passa vicino alla Terra: la NASA scopre una sorpresa
Un asteroide in avvicinamento alla Terra. (Avatar) © DPA/NASA

Un altro asteroide si avvicinerà alla Terra nel 2029: Apophis, dal nome dell’antico egiziano “dio del caos”. era diventato. Nell’aprile 2029 si avvicinerà alla Terra più di molti satelliti. Non sarà pericoloso, poiché la scienza lo vede come un’opportunità per studiare un asteroide da vicino. (fattura non pagata)

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