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Sviluppo delle infrastrutture: come sta crescendo l’influenza della Cina in Laos

Sviluppo delle infrastrutture: come sta crescendo l’influenza della Cina in Laos

Stato: 03/05/2023 13:16

Centrali idroelettriche, treni ad alta velocità, strade: il povero Laos senza sbocco sul mare potrebbe già sfruttare l’espansione della Cina per le sue infrastrutture. Ma cosa ne pensano i locali?

Di Jennifer Johnston, ARD Studio a Singapore

Dove un tempo c’era un villaggio, oggi solo il tetto di un tempio buddista sporge dall’acqua. Il villaggio di Ladthahe sul fiume Nam Ou nel nord del Laos è stato allagato per costruire una diga cinese.

Jennifer Johnston
ARD Studio Singapore

Il Laos vuole generare elettricità costruendo centrali idroelettriche e diventare la “batteria del sud-est asiatico”. Entro il 2030 dovrebbero essere operative circa 100 dighe. Esportando elettricità, il Partito dell’Unità Comunista vuole rafforzare l’economia e ridurre la povertà. Il Laos è uno dei paesi più poveri dell’Asia con un basso tasso di istruzione. La maggior parte dei quasi sette milioni di Laos lavora nell’agricoltura.

Il Laos è il maggior debitore della Cina

Ogni minuto, camion cinesi rossi passano davanti alla casa di un contadino nel nord del paese. Non lontano il suono di un segnale di avviso del treno. È il primo treno ad alta velocità del paese. La Cina ha sostenuto il 70% dei costi di costruzione e il Laos il 30%.

Il Laos ha preso in prestito pesantemente per costruire molti progetti infrastrutturali come ferrovie, dighe e strade. Il più grande finanziatore e investitore è la Cina. Ciò porta ad un aumento della dipendenza del paese dal suo grande vicino. Secondo l’istituto di ricerca americano AidData, il Laos ha il più grande debito al mondo con la Cina in termini di PIL.

Secondo la Banca mondiale, il debito è ora superiore al PIL annuo del Laos. Ciò è dovuto anche al massiccio deprezzamento della valuta locale nei confronti del dollaro USA. L’inflazione è attualmente intorno al 40 per cento, dice un banchiere durante il pranzo in un ristorante di strada a Vientiane, la capitale del Laos. I prezzi del carburante e del cibo sono raddoppiati lo scorso anno.

Il viaggio in treno è solo per i ricchi

Quindi i cinesi più ricchi, i turisti ei laotiani – oi laotiani che da tempo hanno messo da parte un biglietto – sono più propensi a salire sul nuovo treno ad alta velocità. Un viaggio in seconda classe attraverso il paese costa poco meno di 30 euro. Tanti soldi, con uno stipendio medio tra i 200 ei 250 euro al mese.

Il logo Laos-China-Railway ricorda in qualche modo il logo della Deutsche Bahn. I sedili sono protetti da coperture. Nella seconda classe ci sono tre posti a sinistra e due a destra. Un passeggero afferma che il nuovo treno gli fa risparmiare molto tempo.

Il treno termina a Botin, un’ex città casinò al confine cinese, nel nord del Laos. Una strada piena di buche conduce dalla stazione ferroviaria, oltre la stazione dei camion e la dogana. Poco oltre la strada sterrata si trasforma in una nuova strada a quattro corsie perfettamente asfaltata, con alti lampioni bianchi su entrambi i lati.

La Trans-Laos Railway, finanziata in gran parte dalla Cina, ha lo scopo di portare merci in Laos e successivamente in Thailandia e al porto di Singapore. Ecco la stazione ferroviaria della capitale del Laos, Vientiane.

Immagine: ARD Studio Singapore

Nuovo nodo della Via della Seta in Cina

“Cina qui, Laos là”, dice ridendo un giovane laotiano. Lavora al confine in una società di logistica, ha studiato in Cina e parla la lingua. Sebbene Putin abbia sede in Laos, ci sono molte cose che gli ricordano la Cina. Architettura, graffiti su edifici, ristoranti. È persino pagato in valuta cinese. La Cina ha ancora molti piani.

Al piano terra di un edificio per uffici di nuova costruzione, su un pavimento di marmo bianco si erge un modernissimo modello di città del futuro. Un cinese guida attraverso la fiera, alla ricerca di potenziali acquirenti di immobili. La città è stata progettata, costruita e finanziata interamente da società cinesi.

La donna che guida la mostra spiega che gli investimenti renderanno Putin un importante snodo per la Nuova Via della Seta cinese, un progetto infrastrutturale in Cina le cui strade, ponti e ferrovie si estendono fino all’Europa. La mostra lo illustra su una grande mappa del mondo appesa al muro. I punti rossi portano dalla Cina a Duisburg. Di tutte le classifiche: il nuovo treno proiettile.

Boten è un’antica città da casinò situata al confine cinese. Sebbene si trovi nel territorio del Laos, molte cose qui ricordano la Cina.

Foto: ARD Studio Singapore

“Nessuna trappola del debito intenzionale”

La ferrovia è importante per la Cina per il trasporto di merci in Laos e successivamente attraverso il Laos. La strada sarà ulteriormente costruita in Thailandia e conduce al porto di Singapore. Per la Cina, la rotta è un’importante alternativa a una rotta marittima attraverso il Mar Cinese Meridionale o lo Stretto di Malacca. Il progetto è interessante per il Laos perché rafforza la sua posizione di hub logistico, importante in quanto unico paese senza sbocco sul mare nel sud-est asiatico.

Secondo il Ministero Federale degli Affari Esteri, la Cina non ha tenuto sufficientemente conto della sostenibilità del debito di alcuni Paesi. L’anno scorso, il Laos ha fatto notizia perché il paese era sull’orlo della bancarotta. Tuttavia, Jakob Gunther del Mercator Institute for China Studies ritiene improbabile che la Cina spinga deliberatamente il suo piccolo vicino Laos in una trappola del debito. Saranno interessati a un vicino stabile.

A differenza del caso dello Sri Lanka, anche la Cina non lascerà fallire il Laos. Markus Hernig dell’Associazione tedesca per il commercio estero e il web marketing condivide questa opinione. “La Cina ha bisogno del Laos come corridoio di trasporto. Le banche del Paese ritarderanno sicuramente i loro periodi di credito il più a lungo possibile”.

effetto locale negativo

Gli effetti negativi dei massicci progetti infrastrutturali finanziati dalla Cina sono ora avvertiti dalla popolazione del fiume Nam Ou. Cinque villaggi sono stati reinsediati per il progetto della diga. L’investitore cinese ha costruito nuove case in pietra vicine tra loro su livelli più alti. “Sembra tutto uguale, il nostro spirito di villaggio è andato perduto”, dice uno dei residenti.

Nessuno vuole essere citato per nome qui. Una donna anziana è seduta per terra accanto a sua figlia, che lava la lattuga. In passato avevano un grande orto dove potevano coltivare frutta e verdura. Avevano molto spazio per il loro bestiame. Ora hanno solo una casa.

Problemi simili esistono in altri villaggi. Lo scuolabus non arriva più perché la strada per il nuovo villaggio è troppo ripida. Altri riferiscono che una corsa in autobus a scuola ora costa 5.000 invece di 2.000 KIP a tratta, l’equivalente di 28 centesimi per bambino. Troppo per alcune famiglie. Quasi tutti si lamentano che i serbatoi dei servizi igienici nel pavimento sono troppo piccoli. Un uomo siede al piano terra buio della sua nuova casa con un puzzle, tagliando le piastrelle per il suo nuovo bagno. Tutto a tue spese.

Si possono già vedere crepe sui muri delle case costruite dai cinesi, e in alcune case anche nel pavimento di cemento. Molti non hanno i soldi per posare le piastrelle o intonacare le pareti. Per non parlare dell’acquisto di un biglietto per la nuova ferrovia. Per molti, i progetti infrastrutturali come il treno cinese rimangono qualcosa di un altro mondo, che sfreccia ad alta velocità.

Laos: un Paese in via di modernità o in balia dei cinesi?

Jennifer Johnston, ARD Singapore, 5 marzo 2023 13:42