Maggio 25, 2022

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Palla di fuoco sulla Papua Nuova Guinea: confermato l’impatto di una meteora interstellare

Palla di fuoco sulla Papua Nuova Guinea
L’impatto dei meteoriti interstellari è stato confermato

Meteor ha attirato così tanta attenzione nel 2014 che il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti è stato coinvolto. I dati sulla sfera non sono stati rilasciati fino a otto anni dopo. Ma qual è la misteriosa palla di fuoco?

Era un meteorite che si è bruciato nell’atmosfera terrestre l’8 gennaio 2014. Questo di per sé non era insolito, come accade regolarmente. Invece, sono state la velocità e l’origine follemente elevate che hanno chiamato in azione il comando spaziale degli Stati Uniti. Ad una velocità fino a 210.000 chilometri orari, il meteorite, la cui dimensione era solo di circa mezzo metro, cadde nell’atmosfera sopra la Papua Nuova Guinea e bruciò laggiù sotto forma di una palla di fuoco.

Questa tremenda velocità indica che questo corpo celeste non potrebbe provenire dal nostro sistema solare, perché gli oggetti all’interno del nostro sistema solare di solito non si muovono molto velocemente. In retrospettiva, il meteorite sarà anche il primo oggetto registrato ad entrare nel nostro sistema solare dallo spazio interstellare, anche prima dell’Oumuamua a forma di sigaro. Quest’ultimo ha visitato il nostro sistema solare solo nel 2017.

L’allora studente e ora astrofisico Amir Siraj e il professor Avi Loeb dell’Università di Harvard hanno esaminato questo meteorite. Cercando in giro per umuamua suscitare scalpore. Ma le informazioni del database del Center for Near Earth Object Studies (CNEOS) della NASA mancavano per confermare la scoperta. Questo monitora il cielo per eventuali pericoli dallo spazio, ma viene anche utilizzato dal Dipartimento della Difesa per rilevare potenziali esplosioni nucleari in una fase iniziale. I dati erano ancora in fase di chiusura e Siraj e Loeb non hanno potuto ottenere alcuna conferma delle note. Si presume che il rilascio dei dati richiederà 8 anni.

Conferma tardiva

All’inizio di marzo il Dipartimento della Difesa Usa ha confermato in una nota la scoperta dei due scienziati. La nota è stata recentemente pubblicata tramite il servizio SMS Twitter. Siraj ora prevede di ripubblicare il suo lavoro per l’esame in modo che altri scienziati possano prendere parte allo studio dell’organismo straordinario.

E sebbene la possibilità sia molto piccola, non si può escludere una spedizione nel Pacifico meridionale, Come spiega Siraj a Vice. Tuttavia, questo resta da discutere, perché la possibilità di trovare piccoli frammenti sul fondo del mare è trascurabile. Probabilmente il primo essere di un altro sistema stellare nelle mani di un essere umano.

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