Luglio 4, 2022

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Molte centrali sono fallite: i reattori nucleari lasciano i francesi nei guai in inverno

Molte centrali elettriche hanno fallito
I reattori nucleari lasciano i francesi nei guai in inverno

L’energia nucleare è stata lodata dai suoi sostenitori come, a differenza degli impianti solari ed eolici, una risorsa elettrica affidabile e indipendente dalle condizioni meteorologiche. In Francia, il quadro è attualmente molto diverso. Le aziende industriali e le famiglie dovrebbero temere un’ondata di freddo.

Energia nucleare? Oh misericordia! – Questo è lo slogan del governo francese per ridurre le emissioni di anidride carbonica dannose per il clima. A Bruxelles, la Francia sta facendo una campagna per classificare l’energia nucleare come sostenibile per attirare investitori. Il giardino atomico francese causa molti problemi, dagli attuali problemi di approvvigionamento alla mancanza di una strategia di rinnovamento.

Come funzionano le centrali nucleari?

Dalla chiusura della centrale nucleare di Fessenheim nel 2020, la Francia ha 56 reattori in 18 siti. Producono quasi il 70 percento dell’energia, più di qualsiasi altro paese. Ma nelle ultime settimane, ben 17 reattori sono stati chiusi contemporaneamente. Il più delle volte si trattava di manutenzione programmata. Alcuni interventi sono stati ritardati a causa della pandemia.

Da ottobre, anche quattro dei reattori più potenti della Francia sono stati chiusi per motivi di sicurezza. Due di loro sono a Chooz, vicino al confine belga, e gli altri due sono a Civeaux, nella Francia occidentale. L’agente EDF ha riportato crepe nelle saldature e problemi di corrosione.

L’arresto del reattore ha significato che le centrali nucleari hanno prodotto solo tra 43 e 51 gigawatt invece di 60 gigawatt a gennaio, cioè in inverno, di tutti i luoghi, quando il solo riscaldamento elettrico richiede circa 30 gigawatt. L’operatore di rete RTE ha già avvertito che in caso di ondata di freddo, le fabbriche devono essere chiuse o potrebbero esserci blackout orari nelle case private.

La Francia vuole ridurre la quota di energia nucleare al 50 per cento entro il 2035. Ciò significa che i reattori ancora in funzione hanno una vita media di 50 anni. L’Autorità di regolamentazione nucleare ha già deciso di estendere condizionalmente i periodi di funzionamento di alcuni reattori da 40 a 50 anni. La Corte dei conti esorta la Francia ad adottare una strategia a lungo termine per modernizzare la produzione di elettricità. L’agenzia stima che questo costerà diverse centinaia di miliardi.

Quanto manca per costruire il reattore EPR a Flamanville?

Il reattore europeo ad acqua pressurizzata (EPR), inizialmente co-sviluppato da Siemens, è stato il progetto più prestigioso dell’industria nucleare francese. Ma poi i costi sono passati da 3,3 a più di 19 miliardi di euro, e il reattore non sarà operativo fino al 2023, undici anni dopo. Ci sono stati diversi problemi tecnici. Tra l’altro, devono ancora essere riparate un centinaio di cuciture.

Il reattore EPR in Finlandia è in funzione da dicembre, la sua costruzione è stata notevolmente ritardata ed è diventata più costosa. In Cina, invece, uno dei primi due reattori EPR è stato spento in estate per un problema tecnico.

Dove immagazzina la Francia le sue scorie nucleari?

Una gran parte delle scorie nucleari francesi è immagazzinata nell’impianto di ritrattamento dell’Aia. Il bacino di stoccaggio potrebbe essere pieno entro il 2030 e se ne sta pianificando un altro. Nel comune di Lorena a Buri, il prototipo del magazzino si trova a 500 metri sotto la superficie terrestre. Tuttavia, è solo un “laboratorio”. L’espansione al repository non è stata ancora approvata.

Qual è la strategia nucleare di Emmanuel Macron?

Macron definisce l’energia nucleare un “colpo fortunato” per la Francia e sottolinea il suo buon bilancio di anidride carbonica. Ha promesso un miliardo di euro per investire nell’energia nucleare e costruire nuovi reattori. Finora, il tipo di nuovi reattori non è stato deciso. EDF ha già preso in considerazione la costruzione di altri sei reattori EPR. L’Ufficio di revisione presuppone che il periodo di costruzione sia di 15 anni per ciascun reattore. Sono in corso ricerche anche su nuovi piccoli reattori (SMR), che, tuttavia, sono più destinati all’esportazione e non dovrebbero essere in funzione prima del 2035.

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