Aprile 16, 2024

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La stella gigante rossa Betelgeuse confonde ancora una volta la ricerca: “come in un film di fantascienza”

La stella gigante rossa Betelgeuse confonde ancora una volta la ricerca: “come in un film di fantascienza”
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Un gruppo di ricerca afferma che la superficie della gigante rossa Betelgeuse sta bollendo. (Impressione artistica) © Istituto Max Planck di Astrofisica/Ma, Jing-Ze et al. 2024

Secondo le osservazioni, la stella gigante Betelgeuse sembra ruotare molto più velocemente del previsto. Un gruppo di ricerca ha una spiegazione per questo.

Monaco di Baviera – La stella gigante rossa Betelgeuse è una delle stelle più grandi conosciute. È circa 1.000 volte più grande del nostro Sole e, se fosse al centro del nostro sistema solare, raggiungerebbe una distanza pari a Giove. Betelgeuse può essere trovata ad occhio nudo nella costellazione di Orione. È proprio qui che qualche tempo fa è stato osservato che la stella perdeva misteriosamente la sua luminosità. Il mistero che circonda questo fenomeno sembrava essere stato risolto molto tempo fa, ma ora la stella gigante sta confondendo ancora una volta la ricerca. Le osservazioni indicano che Betelgeuse ruota molto più velocemente del previsto.

Tuttavia, un gruppo di ricerca internazionale guidato dall’Istituto Max Planck di Astrofisica (MPA) di Monaco sta ora mettendo in discussione questa teoria. Il team guidato dal dottorando Jing-Ze Ma sospetta che i telescopi avanzati che avrebbero dovuto monitorare la rapida rotazione della stella abbiano invece visto qualcos'altro: la superficie ribollente e ribollente di Betelgeuse.

La stella gigante rossa Betelgeuse non dovrebbe ruotare così velocemente

Ma cominciamo dall'inizio: una stella grande come Betelgeuse non deve ruotare così velocemente. Tuttavia, le osservazioni attuali indicano che la gigante rossa ruota molto rapidamente, a 18.000 chilometri all'ora. Si tratta di una velocità doppia rispetto a quella che deve ruotare una singola stella in evoluzione, secondo uno di loro Pubblicità dell'MPA. Utilizzando il telescopio ALMA, i ricercatori hanno scoperto una cosiddetta “mappa della velocità radiale del dipolo” della superficie di Betelgeuse. Mentre metà della stella sembra avvicinarsi agli osservatori, l'altra metà sembra allontanarsi.

I dati sono stati interpretati come una rapida rotazione di Betelgeuse. Tuttavia, la stella non è una palla rotonda perfetta. Un processo fisico chiamato convezione fa pulsare la superficie della stella gigante. Il fenomeno della convezione può essere osservato nella vita quotidiana quando l'acqua bolle. Questo si riferisce alle bolle che salgono nell'acqua bollente. A Betelgeuse, secondo l’MPA, questo processo è ancora più violento. Le bolle bollenti che salgono sulla superficie della stella possono essere grandi quanto l'orbita della Terra attorno al Sole. Coprono quindi un'ampia porzione della superficie della stella.

Non solo è difficile immaginare la dimensione delle bolle, ma anche la loro velocità: raggiungono velocità fino a 108.000 chilometri orari, più veloci di qualsiasi navicella spaziale con equipaggio umano.

La superficie pulsante di Betelgeuse può simulare la rotazione

Ma cosa c'entra la superficie bollente di Betelgeuse con la rapida rotazione della stella? Su questa base il gruppo di ricerca di Jingzhi Ma propone una spiegazione alternativa: la superficie bollente potrebbe imitare la rotazione. Mentre un gruppo di bolle sale da un lato della stella, un gruppo di bolle affonda dall'altro lato.

Data la risoluzione limitata del telescopio ALMA, tali movimenti apparirebbero sfocati quando osservati e verrebbe creata una mappa della velocità del dipolo, ha mostrato il team di ricerca in uno studio. Nella rivista specializzata Lettere del diario astrofisico pubblicato era diventato.

La ricercatrice si sente “come se fosse in un film di fantascienza”

“La maggior parte delle stelle sono solo minuscoli granelli di luce nel cielo notturno. Betelgeuse è così grande e così vicina che possiamo osservare e studiare la sua superficie bollente con i migliori telescopi”, afferma Selma de Mink, che ha lavorato allo studio. film, come se fossimo arrivati ​​fin lì per vederlo da vicino”.

Il coautore Andrea Chiavsa conferma: “C'è molto che non capiamo ancora sulle stelle giganti bollenti come Betelgeuse. Come funzionano realmente? Come perdono massa?” Il ricercatore solleva molte altre domande senza risposta. “Stiamo lavorando difficile da realizzare “Le nostre simulazioni al computer sono sempre migliori.” Nuovi dati che metteranno alla prova le previsioni del team dell’MPA sono attualmente in fase di valutazione. (fattura non pagata)