Il Sole sta per spostare i suoi poli: cosa significa questo per la Terra?

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Saveria Marino
Saveria Marino
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Il sole sta per subire uno spostamento polare, il culmine del suo ciclo di 11 anni. Questo fenomeno potrebbe modellare il prossimo ciclo solare.

FRANCOFORTE – Il Sole è più attivo del solito ormai da qualche tempo: la nostra stella è entrata nel limite del suo ciclo solare di undici anni e sta emettendo sempre più plasma carico nello spazio. ma questo non è tutto. Il Sole si sta attualmente preparando per uno spostamento dei poli. Questo fenomeno si verifica circa ogni undici anni, all’incirca a metà del ciclo solare e segna il suo apice. L’ultima volta che i poli magnetici del Sole si sono scambiati di posizione è stato alla fine del 2013.

Anche se a prima vista l’inversione dei poli magnetici del Sole può sembrare pericolosa, in realtà non ha alcun effetto negativo sulla Terra. La maggior parte delle persone probabilmente non ha notato il recente spostamento dei poli del Sole nel 2013, a meno che non ne abbia letto le notizie.

Spostamento dei poli: cosa succede quando la polarità del sole cambia

Ma cosa succede esattamente quando il sole tramonta? Che effetto ha questo sul terreno? Per comprendere questo processo, è importante sapere che il Sole è costituito da plasma elettricamente carico che si muove e influenza il campo magnetico solare. Nel corso di un ciclo solare di undici anni, il campo magnetico del Sole si rafforza costantemente. Ciò porta ad un aumento delle “perturbazioni” nel campo magnetico, come rigonfiamenti ed espulsioni di massa coronale (CME). Quest’ultimo espelle il plasma carico dal Sole nello spazio. Questa attività aumenta con il progredire del ciclo solare.

Nei prossimi mesi o anni, il Sole subirà uno spostamento polare. I poli magnetici nord e sud si scambiano di posizione. (Foto d’archivio) © Imago/Nasa/SDO

Quando il plasma solare raggiunge la Terra, può produrre l’aurora boreale colorata, ma anche i pericolosi effetti collaterali di una tempesta solare, da cui gli scienziati mettono continuamente in guardia. Quando il Sole si avvicina al suo ciclo massimo, è particolarmente attivo. Circa undici anni dopo l’ultimo spostamento polare si verifica la seguente inversione di polarità: il campo magnetico del Sole collassa e viene ricostruito, ma con i poli invertiti: dove c’era il polo sud magnetico, ora si crea il polo nord e viceversa.

Spostamento del polo solare: la nostra stella avrà una direzione magnetica simile a quella della Terra

L’imminente inversione della polarità solare significherà che il polo sud magnetico si troverà nell’emisfero settentrionale della stella, mentre il polo nord magnetico si troverà nell’emisfero meridionale. “Di conseguenza, il Sole avrà un orientamento magnetico simile alla Terra, che ha anche un campo magnetico rivolto a sud nell’emisfero settentrionale”, spiega il ricercatore solare Ryan French. SU space.com.

Lo spostamento dei poli del Sole non è un evento improvviso, ma piuttosto una lenta transizione da due poli in un campo magnetico complesso senza poli definiti finché non si formano i poli opposti. “In breve, non esiste un momento specifico in cui i poli del sole si invertono”, ha detto French. Potrebbero essere necessari da uno a due anni affinché i poli si invertano completamente. Il recente spostamento dei poli ha richiesto del tempo Secondo l’Osservatorio Nazionale Solare (NSO) Ci sono voluti quasi cinque anni prima che il Polo Nord si invertisse.

Non si sa perché il sole cambia i suoi poli

Gli esatti meccanismi, le ragioni e il modo in cui il Sole cambia i suoi poli sono ancora sconosciuti alla scienza. “Non abbiamo ancora una descrizione matematica davvero coerente di ciò che sta accadendo. A meno che tu non possa modellarlo, non lo capisci veramente – ed è difficile capirlo veramente”, sottolinea il fisico solare Phil Scherer. space.com.

Quando cambia il sole, cambiano le posizioni dei poli magnetici.  (impressione dell'artista)
Quando cambia il sole, cambiano le posizioni dei poli magnetici. (Impressione dell’artista) © NASA Goddard Space Flight Center

Secondo l’Office for National Statistics, gli effetti dello spostamento dei poli del sole non sono evidenti sulla Terra. Tuttavia, la Sun Society sta monitorando attentamente questo fenomeno. La velocità con cui si sono formati i poli invertiti del Sole è di grande interesse per i ricercatori, perché fornisce già indizi su come si svolgerà il prossimo ciclo solare. Se lo spostamento dei poli avviene troppo lentamente, anche il successivo ciclo solare (ciclo 26) sarà relativamente debole. Se il Sole inverte la sua polarità più rapidamente, il prossimo 26° ciclo dovrebbe essere relativamente attivo e produrre molte macchie solari e aurore. (fattura non pagata)

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