Dicembre 1, 2022

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Il mare mangia case e binari: i californiani affrontano da vicino il cambiamento climatico

Il mare mangia case e ferrovie
I californiani soffrono direttamente del cambiamento climatico

Un parcheggio è già stato demolito, molti edifici inabitabili e ferrovie parzialmente minate: a San Clemente, in California, sono visibili gli effetti del cambiamento climatico e dell’erosione costiera. “Posso piangere”, ha detto un residente.

Lungo una delle ferrovie più belle del mondo, sulla costa della California, la gente del posto può osservare l’Oceano Pacifico inghiottire spiagge, case e persino binari. È una prova visiva dell’erosione causata dal cambiamento climatico.

Non molto tempo fa, il percorso del treno turistico lungo la costa meridionale della California era separato dal mare da ampie spiagge. Ma gravi rigonfiamenti lavarono via la sabbia. Le onde alte stanno ora surfando sui binari su cui Pacific Surfliners trasporta più di otto milioni di passeggeri ogni anno.

Senza una spiaggia, la linea ferroviaria tra San Diego e San Luis Obispo non era più protetta dalla tempesta tropicale Cay quando ha spazzato la costa a settembre. Parti delle rotaie sono state spazzate via e la strada ha dovuto essere chiusa a causa di urgenti lavori di riparazione.

Dice che Steve Lang può “piangere”. Il 68enne residente a San Clemente attraversa regolarmente i binari per andare a fare surf: “Ogni giorno vengo qui e guardo la miseria”, dice.

Nel lussuoso progetto Cyprus Shore a San Clemente, dove l’ex presidente Richard Nixon ha vissuto a lungo, anche gli altri residenti si sentono a disagio. Senza la spiaggia come zona cuscinetto, la scogliera su cui è stata costruita la spiaggia di Cipro viene lentamente erosa dal mare e le case stanno scivolando in discesa. Il parcheggio sulla scogliera è già crollato e due ville con muri crepati sono diventate inagibili. “Ogni casa valeva almeno 10 milioni di dollari”, dice Lang.

Interessato più di 2000 km

Il vice sindaco Chris Duncan afferma che il fatto che l’acqua penetri lentamente non è solo un problema per San Clemente. “La costa della California nel suo insieme è minacciata dal cambiamento climatico e dall’erosione”. Sono 2000 km. L’erosione è un fenomeno naturale, ma gli scienziati affermano che sarà accelerato dal riscaldamento globale, portando a tempeste più violente e all’innalzamento del livello del mare a causa dello scioglimento delle calotte polari e dei ghiacciai.

Entro il 2050, strade e ferrovie per un valore da 8 a 10 miliardi di dollari potrebbero essere allagate in California. Secondo uno studio del 2019 della California State Legislature, è probabile che ulteriori infrastrutture ed edifici per un valore compreso tra sei e dieci miliardi di dollari si trovino nella zona a rischio di alluvione.

A San Clemente, il vettore locale sta attualmente cercando di installare la base del binario. Tonnellate di rocce vengono scaricate ogni giorno per rafforzare la diga: un progetto da 12 milioni di dollari che dovrebbe richiedere più di sei settimane.

“Basta non mollare”

Secondo il vice sindaco Duncan, “Una battaglia persa”: già nel settembre 2021, è stato fatto un tentativo fallito di proteggere i binari con 18.000 tonnellate di roccia, ha detto. “Sebbene la scogliera sia temporaneamente stabilizzata, enormi quantità di sabbia vanno ancora perse” mentre le onde rimbalzano sulla roccia dura, portando con sé la sabbia. Invece, vuole usare i fondi federali per ricostituire le spiagge.

Alcuni chiedono una soluzione più radicale per salvare la ferrovia. “La cosa migliore è portarli al largo”, afferma il geologo Joseph Street. “Ma ovviamente questo richiede molto lavoro ed è molto costoso”. Le case dietro la ferrovia sono rimaste non protette.

Stephanie Sekesh Quinn del gruppo ambientalista Surfrider Foundation critica: “Molti dei nostri urbanisti e decisori hanno rimandato il problema per troppo tempo”. Prevede anche trasferimenti ferroviari. Ma in California ci sono solo poche iniziative del genere. Ad esempio, a San Diego, un centinaio di chilometri a sud, a luglio è stato presentato un progetto da 300 milioni di dollari per spostare la ferrovia nell’entroterra.

Quella sarebbe l’ultima risorsa a San Clemente, dice Duncan. “La gente vuole che i funzionari eletti come me salvino le nostre case e le nostre ferrovie, non solo si arrendano”.

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