Agosto 11, 2022

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Gli asteroidi “rimangono pericolosi”

Gli asteroidi sono resti rocciosi della formazione del nostro sistema solare. Potrebbero aver portato le basi di tutta la vita sulla Terra, ma l’impatto odierno potrebbe avere conseguenze disastrose. Tuttavia, l’umanità non è indifesa. “Questo è l’unico disastro naturale di cui possiamo rendere conto in anticipo”, afferma Detlev Koschny, esperto di asteroidi presso l’Agenzia spaziale europea (ESA) a Noordwijk, nei Paesi Bassi, in occasione della Giornata mondiale degli asteroidi il 30 giugno.

Bombardare asteroidi come nei film di successo non è più solo una fantasia. Tuttavia, per alcuni pezzi, ci sono enormi lacune degne di nota.

Secondo gli esperti, gli impatti degli asteroidi dovrebbero essere presi sul serio: gli esempi storici mostrano forza

Secondo l’agenzia spaziale statunitense NASA, ci sono più di un milione di asteroidi conosciuti nel nostro sistema solare, di cui più di 20.000 cosiddetti Near Earth Objects (NEOs) transitano nella nostra orbita attorno alla Terra durante la sua orbita. Due eventi famosi mostrano cosa può fare un tale taglio: il 30 giugno 1908, l’onda d’urto dell’esplosione di un asteroide ha probabilmente spazzato via milioni di alberi a Tunguska in Siberia in un’area grande più o meno quanto il Saarland. Alla luce di questo evento, le Nazioni Unite hanno successivamente dichiarato il 30 giugno Giornata internazionale degli asteroidi.

Nel febbraio 2013, un asteroide di 20 metri di dimensione e che percorreva 66.000 chilometri orari è esploso sopra la città di Chelyabinsk. Circa 1.500 persone sono rimaste ferite nell’esplosione, la maggior parte a causa di schegge di finestre. Migliaia di edifici sono stati danneggiati.

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Oggetti luminosi appaiono costantemente nel cielo notturno: polvere e piccoli pezzi di roccia provenienti dallo spazio che bruciano nell’atmosfera. “La massa totale che raggiunge la Terra è stimata in circa 100 tonnellate al giorno”, afferma Koschny. I pezzi grandi sono ancora un pericolo. I protocolli di allerta sono in vigore da una dimensione di circa 20 metri, afferma Richard Moisel, coordinatore senior per la difesa degli asteroidi dell’ESA, il cui team opera a Frascati vicino a Roma.

Il tiro come possibile opzione difensiva

L’Agenzia spaziale europea e la NASA vogliono ricercare il bombardamento di asteroidi come potenziale opzione di difesa. La sonda Dart della NASA, che è già stata lanciata, dovrebbe entrare in collisione con la porzione più piccola di un doppio asteroide a settembre e spostare leggermente la sua orbita attorno all’asteroide più grande. La missione dell’ESA “HERA” dovrebbe iniziare nel 2024 e lì effettuerà misurazioni.

“Questo cosiddetto effetto cinetico è la tecnologia più promettente perché ce l’abbiamo già”, afferma Moisel. L’azione dipende dal tempo di preavviso e dalle dimensioni dell’oggetto. “L’ultima opzione è usare armi nucleari, perché questa è la massima quantità di energia disponibile che può essere depositata in un oggetto nel più breve tempo possibile”.

Tuttavia, gli esperti vedono ancora delle scappatoie nel monitoraggio degli asteroidi. Secondo Koschny e Moissl, le osservazioni vengono ancora effettuate quasi esclusivamente dalla Terra. “In futuro avremo bisogno di telescopi spaziali per avere un migliore sistema di allerta precoce”, afferma Moisel. “Dobbiamo colmare le lacune di monitoraggio”. I blocchi davvero grandi non sono il problema. “Le cose che tutti pensiamo di sapere”, dice Koschny. “Quello che è davvero una minaccia è la gamma di dimensioni da 20 a 40 metri.” Con un oggetto alto 40 metri sopra una città più grande, dovrai evacuare – e in questa fascia di dimensioni conosci solo una piccola percentuale di potenziali candidati.

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Ma le persone non dovrebbero provare paura e ansia in questo momento. “Posso escludere una minaccia per la civiltà al momento”, dice Koschny. E anche Moissl non vede nulla di serio scendere sulla Terra in questo momento. “Posso già dormire bene in questo momento.”