Febbraio 28, 2024

Italnews

Trova tutti gli ultimi articoli e guarda programmi TV, servizi e podcast relativi all'Italia

È possibile che esistano pianeti precedentemente sconosciuti ai margini del sistema solare

È possibile che esistano pianeti precedentemente sconosciuti ai margini del sistema solare
  1. Home page
  2. Lo sappiamo

Secondo un astrofisico, ai margini del sistema solare ci sono ancora pianeti sconosciuti che differiscono notevolmente dagli altri pianeti.

MONACO DI BAVIERA – La maggior parte delle persone interessate allo spazio sa che ci sono otto pianeti nel nostro sistema solare. Ma secondo nuovi calcoli, ai margini del sistema solare potrebbe esserci almeno un nono pianeta. Secondo l’astrofisico Amir Siraj dell’Università di Princeton, la probabilità che ciò accada è in realtà molto alta. I risultati dei suoi calcoli sono stati pubblicati sul portale specializzato Lettere del diario astrofisico pubblicato. Anche se si dice che il pianeta in questione sia più grande di Mercurio, è comunque invisibile perché c’è una cosa che lo distingue da tutti gli altri pianeti del nostro sistema solare.

Astrofisico: pianeti sconosciuti “potrebbero esistere nel sistema solare esterno”

“Abbiamo dimostrato, sulla base di un semplice argomento teorico, che è probabile che i pianeti terrestri catturati si trovino nel sistema solare esterno”, ha scritto l'astrofisico nello studio. Il sistema solare esterno è così lontano dal sole che i telescopi attualmente non possono vedere cosa c’è. Ma ora sappiamo che esiste un campo di rocce ghiacciate che si estende ben oltre l’orbita di Nettuno, il pianeta esterno del nostro sistema solare.

Secondo i calcoli di un astrofisico, all'estremità esterna del sistema solare si trovano ancora pianeti sconosciuti. (Avatar) © Kevin M. Gill/dpa

Questo campo è denominato Cintura di Kuiper, in cui, tra le altre cose, si trova il pianeta nano Plutone. Ancora più lontano dal Sole si può trovare la nube virtuale di Oort. Si tratta di un'enorme sfera sferica di roccia che circonda l'intero sistema solare e le sue dimensioni sono sconosciute. I ricercatori presumono che da lì provengano le comete di lungo periodo, cioè le comete che impiegano più di 100 anni per orbitare attorno al sole. Secondo Siraj, si dice che esista almeno un pianeta che non può essere visto e che fluttua semplicemente nella fredda oscurità dell'universo.

Calcoli su pianeti precedentemente sconosciuti: si dice che siano cinque volte più grandi di Mercurio

Secondo i calcoli teorici degli astrofisici, potrebbero esserci 1,2 pianeti con una massa cinque volte maggiore della massa di Mercurio, il pianeta più piccolo del nostro sistema solare. Le speculazioni al riguardo sono iniziate con la scoperta dei cosiddetti pianeti liberi nel 2000. Questi pianeti liberi – chiamati anche pianeti canaglia – si sono separati dalla loro stella e fluttuano sfrenati attraverso la galassia. Alcuni ricercatori ritengono che il “Pianeta 9” sia uno dei pianeti che hanno lasciato il nostro sistema solare.

Si dice che l’instabilità richiesta per la separazione dal sistema domestico sia generata abbastanza facilmente dalle interazioni gravitazionali. Ciò potrebbe significare che ci sono più pianeti che fluttuano semplicemente nello spazio. Tuttavia, non è ancora noto con quale frequenza ciò accada effettivamente.

Pianeti liberi nell'universo: può il sole catturarli con la sua gravità?

Tuttavia, i pianeti liberi non rimangono sempre liberi e, se fluttuano abbastanza vicino alla stella, vengono attratti dalla sua gravità. La stessa cosa può accadere con la gravità del sole. I ricercatori sospettano che ci siano molti pianeti liberi nella Via Lattea. Utilizzando queste e altre stime delle stelle che catturano pianeti liberi, Siraj calcolò la probabilità che il Sole catturasse pianeti.

“Il lavoro futuro dovrebbe includere simulazioni che studino più in dettaglio la cattura e la ritenzione dei pianeti liberi, nonché dei pianeti legati ad altre stelle”, spiega ulteriormente l’astrofisico nello studio. Questo ha lo scopo di migliorare la probabilità del piano orbitale e della posizione dei pianeti catturati.