Dal 2010 il nucleo interno della Terra ruota più lentamente

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Saveria Marino
Saveria Marino
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La Terra è composta da diversi strati. (Avatar) © Ian Cumming/Imago

Uno studio recente ha mostrato un cambiamento sorprendente: il nucleo interno della Terra sta rallentando. Gli effetti di questo cambiamento non sono ancora chiari.

LOS ANGELES – Dal 2010, il nucleo interno della Terra ha rallentato rispetto alla superficie terrestre. Questa è la conclusione dello studio condotto da un team di ricercatori della University of Southern California (USC). Il nostro pianeta è composto da diversi strati. Il nucleo interno della Terra è costituito da ferro solido e nichel ed è grande all’incirca quanto la Luna, circondato da un nucleo esterno costituito da ferro fuso e nichel liquido. Questo è seguito dal mantello inferiore e superiore.

Poiché il nucleo interno della Terra inizia solo a una profondità di oltre 5.000 chilometri, è impossibile per gli scienziati studiarlo direttamente. Pertanto, per conoscere meglio l’interno della Terra vengono utilizzati metodi indiretti, molto spesso lo studio delle onde sismiche generate dai terremoti. Nel presente studio, il gruppo di ricerca guidato da John Vidal (University of Southern California) ha utilizzato, tra le altre cose, terremoti ripetuti per le loro analisi. E i risultati furono Nella rivista specializzata natura pubblicato.

I ricercatori hanno analizzato i terremoti per studiare il nucleo interno della Terra

Gli scienziati hanno analizzato 121 terremoti ricorrenti registrati nelle Isole Sandwich Meridionali tra il 1991 e il 2023. Inoltre, lo studio includeva dati provenienti da test nucleari sovietici dal 1971 al 1974, nonché ripetuti test nucleari francesi e americani.

I risultati dello studio hanno addirittura sorpreso il gruppo di ricerca: dal 2010 circa il nucleo interno della Terra ha rallentato rispetto alla superficie terrestre. “Quando ho visto i sismogrammi che indicavano questo cambiamento, sono rimasto stupito”, dice Vidal in uno di essi. Un annuncio dalla sua università. “Ma quando abbiamo trovato altre venti osservazioni che mostravano lo stesso schema, la conclusione è stata inevitabile. Il nucleo interno aveva rallentato per la prima volta in molti decenni”.

Il nucleo interno della Terra vibra e cambia direzione

Dopo decenni di ricerca sull’interno della Terra, la scienza presuppone che il nucleo interno della Terra oscilli, a volte ruotando in una direzione, a volte nell’altra. Proprio l’anno scorso è stato pubblicato uno studio che suggerisce che il movimento del nucleo interno della Terra rispetto alla superficie terrestre si è completamente fermato.

La terra è composta da diversi strati.  Dall'esterno all'interno: crosta, mantello (superiore e inferiore), nucleo esterno e nucleo interno.  (immagine dell'icona)
La terra è composta da diversi strati. Dall’esterno all’interno: crosta, mantello (superiore e inferiore), nucleo esterno e nucleo interno. (Avatar) © imago/Pixelchaos

Secondo Vidal, la decelerazione del nucleo interno della Terra è influenzata, tra le altre cose, dal movimento del nucleo esterno di ferro liquido. Secondo il ricercatore giocano un ruolo anche le fitte zone sovrastanti del mantello roccioso terrestre. Gli effetti del lento movimento del nucleo interno della Terra sulla superficie del pianeta non sono ancora chiari. Tuttavia, Vidal ritiene che il rallentamento del nucleo potrebbe ridurre la durata di una giornata di millisecondi. “È molto difficile vedere, in un millisecondo, che è quasi perso nel rumore degli oceani e dell’atmosfera agitati”, ha detto Vidal.

In futuro, il gruppo di ricerca vorrebbe analizzare da vicino il movimento del nucleo interno della Terra e scoprire perché cambia. “La danza interiore del cuore potrebbe essere più vibrante di quanto sappiamo finora”, spiega Vidal. (fattura non pagata)

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