Aprile 14, 2024

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Una parte della luna ruota intorno alla terra?

Una parte della luna ruota intorno alla terra?
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da: Stendardo Tanya

I calcoli mostrano che un piccolo asteroide orbita attorno alla Terra come una piccola luna dal 1961. (Immagine iconica) © imago / Ken Pilon

L’asteroide Kamo’oalewa orbita attorno alla Terra come seconda luna. Gli indizi stanno crescendo: un asteroide potrebbe aver fatto parte della luna.

Francoforte – dir luna Non è l’unico corpo celeste in orbita attorno alla terra. Anche molti cosiddetti quasar lo fanno e la ricerca ha appena trovato l’ultima di queste mini-lune. È noto dal 2016 che asteroide (469219) Kamo’oalewa orbita attorno alla Terra. Già nel 2021, un gruppo di ricerca ha suggerito che Kamo’oalewa debba essere associato alla luna. Un nuovo studio supporta ora questa teoria.

Nel 2021, un gruppo di ricerca guidato dall’astrofisico Benjamin Sharkey (Università dell’Arizona) ha scoperto che il materiale di Kamo’oalewa è molto simile alle rocce che NASA– Gli astronauti dell’Apollo 14 li hanno portati dalla Luna sulla Terra. Il gruppo di ricerca che ha pubblicato l’ultimo studio su Kamo’oalewa ha adottato un approccio diverso e ha esaminato la sua orbita. “A causa della sua orbita simile alla Terra e della somiglianza fisica con i materiali della superficie lunare, stiamo studiando l’ipotesi che Kamo’oalewa possa essersi formato come detriti dall’impatto di un meteorite sulla superficie lunare”, si legge nella ricerca di Jose Daniel Castro Cisneros. (Università dell’Arizona) e due colleghi. Lo studio era Pubblicato sul server di prestampa arXiv Non è stato ancora esaminato dagli esperti.

Nuovo studio: l’asteroide Kamo’oalewa fa parte della luna?

Per il loro studio, i tre ricercatori hanno sviluppato modelli computerizzati che hanno utilizzato per esplorare come le particelle espulse dalla luna si comporterebbero all’impatto. La maggior parte delle particelle nella simulazione ha lasciato le vicinanze della Terra e della Luna e si è mossa in orbite attorno al sole, il che non sorprende dato che la gravità del sole influenza tutto nel sistema solare.

Tutte le particelle che hanno assunto orbite simili a quelle di Kamo’oalewa nella simulazione avevano una cosa in comune: la velocità con cui sono state lanciate. Il documento afferma che “le migliori condizioni sono velocità di lancio leggermente superiori alla velocità di fuga dell’emisfero posteriore lunare”.

La luna è piena di crateri, uno di questi potrebbe provenire da Kamo’oalewa

I frammenti della Luna stavano orbitando attorno alla Terra nella simulazione a velocità superiori a 2,4 chilometri al secondo (8.640 km/h). I ricercatori sanno che gli impatti sulla luna si verificano a velocità fino a 55 chilometri al secondo. Collidendo a quelle velocità, i frammenti possono viaggiare fino a 6 chilometri al secondo, molto più velocemente di quanto necessario per raggiungere un’orbita simile a Kamo’oalewa. Quindi è del tutto possibile che un meteorite abbia fatto cadere un pezzo di Luna, che poi è precipitato in orbita attorno alla Terra.

Ci sono molti crateri sulla Luna – uno di questi potrebbe essersi formato quando Kamo’oalewa fu espulso dalla Luna da un meteorite. Tuttavia, non è ancora chiaro quale cratere sia adatto. “Lasciamo a uno studio separato per esaminare se un cratere lunare di dimensioni, età e posizione geografica appropriate sia coerente con l’ipotesi dell’espulsione lunare per l’origine di Kamu Aliwa”, hanno scritto i ricercatori.

La Cina sta pianificando una missione spaziale a Kamo’oalewa

Prove concrete delle origini di Kamo’oalewa potrebbero raggiungere la Terra nei prossimi anni: la Cina vuole lanciare la missione “Tianwen 2” nel 2025, che mira a dirigersi verso Kamo’oalewa. Si dice che la navicella spaziale cinese abbia prelevato campioni di suolo e sia persino atterrata su un piccolo corpo celeste prima di riportare i campioni sulla Terra. Al più tardi, la ricerca dovrebbe scoprire se Kamo’oalewa è effettivamente parte della luna. (fattura non pagata)