Un nuovo rilevatore di acque profonde misura il neutrino più energetico dallo spazio fino ad oggi

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Giampaolo Lettiere
Giampaolo Lettiere
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Alla conferenza Neutrino 2024 a Milano, in Italia, il fisico João Coelho ha svelato la scoperta più importante per il nuovo osservatorio sottomarino ARCA (Astro-Particle Research with Cosmology). Il neutrino ad alta energia misurato è “davvero speciale, molto lontano da qualsiasi altra cosa”, ha detto Coelho, che lavora presso il Laboratorio di Astroparticelle e Cosmologia di Parigi.

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Come Lo ha riferito DerStandardQuesta scoperta è il primo successo del nuovo rilevatore gigante sul fondo del Mar Mediterraneo. Nonostante la loro neutralità elettrica e la loro massa ridotta, i neutrini sono comuni nell’universo. Gli scienziati hanno grandi difficoltà a rilevare la loro interazione con la materia convenzionale, quindi identificare i neutrini ad altissima energia è visto come un raro colpo di fortuna.

Alla conferenza Coelho rimase in silenzio sui dettagli dell’osservazione, con grande rammarico di molti partecipanti. Non ha rivelato la direzione esatta da cui proveniva la particella, né quando è avvenuta l’osservazione. I ricercatori presenti alla conferenza hanno dichiarato alla rivista Science che questi dettagli potrebbero rivelare indizi sulla possibile origine del neutrino natura. Coelho ha promesso di pubblicare questi dettagli in un secondo momento. “Sarebbe davvero interessante sapere dove hanno origine i neutrini nel cielo”, afferma Nepomuk Otey, fisico del Georgia Institute of Technology di Atlanta.

Secondo molti partecipanti alla conferenza, un evento così raro è di per sé motivo di celebrazione. Nonostante il cauto rapporto di Coelho, molti scienziati furono entusiasti della notizia. Francis Halzen, fisico dell’Università del Wisconsin-Madison, ha affermato che la scoperta del neutrino è stata un “evento notevole”.

Nonostante la grande quantità di neutrini presenti, gli scienziati a volte registrano un solo neutrino e lo descrivono come un organismo appena scoperto. I grandi rivelatori non misurano i neutrini solari, ma piuttosto i neutrini provenienti dalle vaste distese dello spazio. Questi neutrini hanno energie estremamente elevate e provengono da insoliti grandi eventi cosmici. I ricercatori si stanno ora concentrando sull’evento chiave dietro la scoperta del superneutrino.

Nella loro ricerca dei neutrini e delle loro origini, gli scienziati continuano a sperare nell’ARCA non ancora completato. Situato a 3.500 metri sotto il livello del mare, l’Osservatorio del mare profondo fa parte di una rete di telescopi e rilevatori progettati dagli scienziati sotto forma di telescopi per neutrini. È costituito da diverse sfere di vetro, ciascuna larga circa mezzo metro. È attaccato a corde e ancorato ai fondali marini della Sicilia sud-orientale. L’Osservatorio del Deep Sea raccoglie dati dalla metà del 2010 e viene costantemente ampliato. Attualmente è composto da 28 cosiddette catene di misurazione (stringhe), che il team vuole espandere fino a un totale di 230 entro il 2028.


(Oss)

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