Studio: le alghe potrebbero sopravvivere su Marte ed essere la base per più vita

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Saveria Marino
Saveria Marino
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Un gruppo di ricerca dell’Accademia cinese delle scienze ha identificato alghe altamente resistenti in grado di resistere a impatti esterni estremi. Gli scienziati ipotizzano che un muschio del deserto chiamato Syntrichia caninervis possa vivere su Marte. Generalmente li vedono come adatti a crescere fuori terra. Il team afferma che questo potrebbe essere un punto di partenza per creare in futuro habitat biologicamente sostenibili al di fuori della Terra In uno studio ora pubblicato sulla rivista specializzata The Innovation.

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I ricercatori spiegano che per poter vivere su pianeti diversi dalla Terra, molti progetti di ricerca si sono concentrati sull’adattamento delle colture in modo che possano sopravvivere nel suolo e nelle condizioni difficili fuori dalla Terra, ad esempio su Marte. Utilizzando la Syntrichia caninervis, il team ritiene di aver trovato una pianta che soddisfa queste condizioni.

Le alghe possono sopravvivere a una perdita del 98% di acqua e bastano pochi secondi per diventare di nuovo attive dal punto di vista fotosintetico e fisiologico dopo aver aggiunto nuova acqua. “Le piante appaiono verdi quando sono sature d’acqua, e diventano verde scuro e poi nere man mano che perdono gradualmente acqua”, afferma lo studio. “Solo due secondi dopo la reidratazione, il muschio è tornato al suo colore verde.”



Rappresentazione grafica con foto dello stato del muschio durante il processo di essiccazione

Il cambiamento nel muschio tra la disidratazione e l’aggiunta di acqua è stato visibile in pochi secondi.

(immagine: Xiaoshuang Li, Wenwan Bai, Kuilin Yang et al.)

Il team ha conservato il muschio in un congelatore a -80°C per cinque anni e lo ha immerso in azoto liquido a -196°C per un mese: la pianta è sopravvissuta. La rigenerazione era migliore quando il muschio veniva posto in un ambiente fresco e asciutto. Ma anche le piante acquatiche riescono a sopravvivere al periodo di gelo e a formare successivamente nuovi germogli.

Anche le radiazioni gamma potrebbero avere scarsi effetti su di essa, sebbene il team abbia esposto la pianta a una dose 100 volte maggiore che ucciderebbe gli esseri umani. Per la maggior parte delle piante, un quinto di questo processo è finito. La radiazione gamma è una radiazione di onde elettromagnetiche, come quella emessa da un nucleo atomico. “I raggi gamma hanno la stessa natura fisica della luce visibile, ma sono notevolmente più energetici e hanno un’elevata capacità di penetrare la materia”. Lo spiega l’Ufficio federale per la sicurezza nella gestione delle scorie nucleari.

“Nel complesso, i nostri risultati indicano che Syntrichia caninervis è uno degli organismi più resistenti alle radiazioni che conosciamo”, ha concluso il gruppo di ricerca. I tardigradi sono una delle specie finora conosciute per essere resistenti alle radiazioni.

In condizioni marziane simulate, come temperature estremamente basse, poco ossigeno, siccità e intense radiazioni ultraviolette, la pianta è sopravvissuta e ha mantenuto la sua vitalità. Le piante sono state esposte a queste condizioni fino a sette giorni e poi hanno avuto bisogno di soli 15 giorni di rigenerazione affinché si formassero nuovamente nuovi germogli. Durante gli esperimenti, i ricercatori hanno scoperto che le piante mostravano risultati di rigenerazione migliori quando venivano essiccate ed esposte alle condizioni marziane. Le piante acquatiche potrebbero sopravvivere per un giorno dopo essere state esposte alle condizioni marziane, ma produrrebbero meno nuovi rami rispetto alle piante secche.

I ricercatori attribuiscono la notevole capacità di sopravvivenza all’origine delle alghe. Essendo una delle prime embriofite (piante terrestri) a colonizzare presumibilmente la terra sulla Terra, le piccole piante pioniere erano originariamente resistenti alla siccità, alle radiazioni ultraviolette e alle fluttuazioni di temperatura, il che ha permesso loro di adattarsi bene alle dure zone di transizione tra terra e acqua.

I risultati della ricerca hanno mostrato che il muschio può sopravvivere su Marte sia in condizioni asciutte che umide. Pertanto, la pianta è considerata un candidato promettente per la colonizzazione di Marte. Il muschio potrebbe fornire la base per la creazione di un ecosistema su Marte: genera ossigeno, lega il carbonio e contribuisce alla fertilità del suolo – la base per piante e animali superiori, nonché un prerequisito per un potenziale insediamento umano.

“Anche se c’è ancora molta strada da fare prima di poter creare habitat autosufficienti su altri pianeti, con S. caninervis abbiamo dimostrato il grande potenziale di una pianta pionieristica per crescere su Marte”, riassume il team. “Guardando al futuro, ci aspettiamo che questa promettente alga venga portata su Marte o sulla Luna per esplorare ulteriormente la possibilità che le piante colonizzino e crescano nello spazio”.


(essere)

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