Giugno 29, 2022

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L’asteroide 2022 AE1 salta direttamente in cima alla lista dei rischi per la NASA e l’Agenzia spaziale europea

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Non si sa molto sull’asteroide 2022 AE1 – solo due possibili date di collisione. Dopo la sua scoperta, si sposta in cima alle liste dei rischi della NASA e dell’ESA.

Francoforte – circa 70 metri di diametro, noto solo da pochi giorni – è balzata al numero uno delle “liste dei rischi” della NASA e della sua controparte europea, l’ESA: l’asteroide che porta il nome 2022 AE1. È stato scoperto il 6 gennaio 2022 dal Mount Lemmon Survey, un sistema che ricerca automaticamente oggetti e asteroidi vicini alla Terra potenzialmente pericolosi.

Poiché l’asteroide è noto solo da poco tempo, la sua orbita non è ancora del tutto chiara. Tuttavia, poiché l’asteroide è attualmente il numero uno in Elenco dei rischi È in piedi ed è quindi considerato più pericoloso dell’asteroide Bennu, e ora viene monitorato da vicino per raccogliere più dati. Se ci sono altre osservazioni, l’asteroide potrebbe perdere rapidamente la sua posizione più alta o essere rimosso del tutto dall’elenco dei pericoli. Tuttavia, al momento, la piccola quantità di dati noti sull’asteroide è stata utilizzata per calcolare due date in cui l’asteroide è così vicino alla Terra che il suo impatto non può essere completamente escluso.

L’asteroide 2022 AE1 è il numero 1 nelle liste dei rischi della NASA e dell’Agenzia spaziale europea

Per l’impatto dell’asteroide il 4 luglio 2023, la NASA ha dato una probabilità dello 0,036% e l’Agenzia spaziale europea è arrivata con una probabilità dello 0,15%. Per l’impatto del 3 luglio 2028, le quote presentate sono ancora più basse. L’asteroide ha una dimensione di circa 70 metri, leggermente più grande dell’asteroide che si dice abbia causato il cosiddetto evento di Tunguska nel 1908, una violenta esplosione in Siberia.

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Ci sono altri asteroidi negli elenchi dei rischi della NASA e dell’ESA che hanno una probabilità di impatto maggiore rispetto all’asteroide 2022 AE1 appena scoperto o maggiore di questo corpo celeste. Tuttavia, gli elenchi sono ordinati secondo quella che viene chiamata la Scala di Palermo: questa scala include anche quando si è verificato il potenziale impatto e quanto tempo è rimasto fino ad allora. Sebbene sia solo un anno e mezzo nel 2022 AE1, la prima data possibile per l’impatto dell’asteroide Bennu – che è alto circa 490 metri – è nell’anno 2178.

Asteroide 2022 AE1: probabile impatto nel 2023 o 2028, ma improbabile

La seconda metrica che classifica il rischio di una collisione di asteroidi è quella Scala di Torino. Questa scala va da 0 (“la probabilità di una collisione è zero”) a 10 (“una collisione è probabile e in grado di causare una catastrofe climatica globale che minaccia il futuro della civiltà”), l’asteroide 2022 AE1 della costellazione della NASA a Livello 1. Questa categoria è descritta dalla NASA come segue:

Una scoperta di routine che prevede un volo vicino alla Terra non presenta un rischio insolito. Calcoli recenti mostrano che la possibilità di una collisione è altamente improbabile, senza motivo di preoccupazione o preoccupazione pubblica. È molto probabile che le nuove osservazioni classifichino l’asteroide come livello 0.

Descrizione della scala di Torino Tier 1 della NASA

La stessa cosa è successa all’asteroide Apophis (99942), così famigerato da prendere il nome dal dio egizio del caos. Un asteroide con un diametro di circa 350 metri è stato per molto tempo in cima alle liste dei rischi e sono state calcolate le probabilità di impatto negli anni 2029, 2036 e 2068, tra gli altri. Nel frattempo, gli impatti sono stati esclusi per tre anni e molto più tardi, l’asteroide Apophis è stato cancellato dalla lista dei rischi dopo quasi 17 anni. Tuttavia, la ricerca è ancora interessante: il 13 aprile 2029 l’asteroide Apophis si avvicinerà alla Terra entro 31.000 km e diventerà un degno oggetto di ricerca.

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Come interagisci con un pericoloso asteroide? La NASA vuole testarlo nello spazio

Ma come reagirebbero gli umani se un giorno un pericoloso asteroide colpisse la Terra? Nel 2021, la NASA inizia una missione per testare in pratica una reazione teorica: la sonda spaziale “DART” si è schiantata contro un doppio asteroide, che dovrebbe spingere un piccolo asteroide fuori dall’orbita attorno a un asteroide più grande nell’autunno del 2022. Dati da questo test dovrebbe aiutare a determinare ciò che è noto come difesa planetaria sulla Terra.

Veicolo spaziale della NASA che indaga sul pericoloso asteroide Bennu

Inoltre, la sonda spaziale “Osiris-Rex” sta tornando dall’asteroide Bennu. Lì sono stati raccolti campioni di roccia, che dovrebbero tornare sulla Terra nell’autunno del 2023, e quindi i ricercatori li esamineranno. La sonda aveva un altro compito importante: doveva misurare il cosiddetto “effetto Jarkowski” sull’asteroide, l’effetto incoerente di riscaldamento superficiale degli asteroidi nella loro orbita. È una delle più grandi incognite quando si tratta di calcolare il percorso futuro dell’asteroide Bennu.

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Più precisamente è noto il percorso dell’asteroide 1994 PC1, che ha un diametro di circa un chilometro e si avvicinerà alla Terra il 18 gennaio 2022. È uno degli asteroidi “potenzialmente pericolosi”, ma ciò non significa automaticamente che sia una minaccia. Tutti gli asteroidi che, a causa della loro orbita, possono avvicinarsi alla Terra entro 7,5 milioni di km o meno e hanno un diametro di almeno 150 metri, vengono automaticamente classificati nella categoria “Potenzialmente pericolosi”. Sfondo: gli asteroidi di altezza superiore a 150 metri possono causare danni significativi all’area in caso di collisione. L’asteroide 2022 AE1 appena scoperto non rientra in questa categoria: è troppo piccolo per quello. (scheda)

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