Febbraio 25, 2024

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La NASA osserva un raro fenomeno marziano – “Era difficile da credere”

La NASA osserva un raro fenomeno marziano – “Era difficile da credere”
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All'improvviso il vento solare scompare e provoca un fenomeno raro su Marte. Un'osservazione vale oro per la ricerca.

SAN FRANCISCO – Il comportamento del Sole influenza non solo la Terra, ma anche gli altri pianeti del nostro sistema solare. Il Sole invia costantemente nello spazio un flusso di particelle cariche, chiamato “vento solare”. Non si nota l'effetto di questi venti solari sui pianeti finché non si estinguono improvvisamente. Ed è esattamente quello che è successo nel dicembre 2022, come ha ora riportato in uno studio un gruppo di ricerca della NASA.

La sonda spaziale MAVEN della NASA, che orbita attorno a Marte e ne studia l'atmosfera, ha scoperto che il vento solare su Marte è improvvisamente “scomparso”, come in uno dei Annuncio della NASA egli è chiamato. Senza la pressione del vento solare, l’atmosfera e la magnetosfera di Marte si sarebbero espanse di migliaia di chilometri.

La navicella spaziale MAVEN della NASA sta monitorando l'espansione dell'atmosfera marziana

“Quando abbiamo visto per la prima volta i dati e abbiamo visto quanto fosse drammatica la diminuzione del vento solare, era difficile da credere”, ha ricordato in uno degli articoli Jasper Halikas (Università dell’Iowa), autore principale dello studio. Annuncio della NASA. Il ricercatore continua: “Abbiamo formato un gruppo di lavoro per studiare l’evento e abbiamo scoperto che questo periodo è ricco di spunti sorprendenti”.

In effetti, il vento solare è sempre lì, comprimendo l’atmosfera marziana, e in passato potrebbe aver causato la perdita di gran parte della sua atmosfera e dell’acqua da parte del Pianeta Rosso. Tuttavia, nel dicembre 2022, il vento solare è improvvisamente scomparso del tutto per qualche tempo a causa di un evento speciale. Ecco cosa è successo, secondo la NASA: un vento solare in rapido movimento ha superato un vento solare più lento, comprimendo entrambi i venti.

La navicella spaziale MAVEN della NASA orbita attorno a Marte e monitora le interazioni tra la sonda e il pianeta rosso.  (immagine dell'icona)
La navicella spaziale MAVEN della NASA orbita attorno a Marte e monitora le interazioni tra la sonda e il pianeta rosso. (Avatar) © imago/StockTrek Images

Raro vuoto attorno a Marte: l'atmosfera si espande tre volte

Ciò ha creato un raro vuoto con una densità del vento solare molto bassa, osservato da MAVEN. Durante questo periodo, l'intensità del vento solare è diminuita di 100 volte e la pressione sull'atmosfera marziana è diminuita di conseguenza. Ciò gli ha permesso di espandersi fino a più di tre volte la sua dimensione abituale.

Di conseguenza, su Marte sono accadute cose ancora più strane: la ionosfera del pianeta rosso è passata da magnetizzata a non magnetizzata, e allo stesso tempo lo strato tra il vento solare e la magnetosfera è diventato insolitamente silenzioso dal punto di vista elettromagnetico, ha detto il gruppo di ricerca.

Le osservazioni della sonda spaziale MAVEN valgono oro per la scienza: “Ora possiamo davvero vedere come reagisce Marte quando il vento solare viene effettivamente rimosso”, dice soddisfatto Halikas. “Si tratta di uno studio affascinante su come sarebbe Marte se orbitasse attorno a una stella meno ‘ventosa’”. Era lo studio Nella rivista specializzata Fisica spaziale JGR pubblicato È stato presentato al meeting autunnale dell'American Geophysical Union a San Francisco.

La sonda spaziale della NASA monitora l'interazione tra il Sole e Marte

“Il monitoraggio delle condizioni estreme ha un valore inestimabile per la scienza”, ha affermato Shannon Curry, ricercatrice capo MAVEN presso l’Università della California, Berkeley. “Maven è stato progettato per osservare questo tipo di interazioni tra il Sole e l’atmosfera marziana, e la sonda ha fornito dati eccezionali durante questo evento solare davvero anomalo”.

La scomparsa del vento solare in questa misura è estremamente rara e può verificarsi solo durante periodi di maggiore attività solare. Il Sole attualmente sperimenta una maggiore attività e si prevede che raggiungerà la sua massima attività nel 2024. Un ricercatore presume addirittura che il primo picco massimo dell'energia solare sia già stato raggiunto. (fattura non pagata)