Marzo 4, 2024

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Gli uragani diventano sempre più forti: la dimensione degli uragani non è più sufficiente

Gli uragani diventano sempre più forti: la dimensione degli uragani non è più sufficiente

Gli uragani stanno diventando sempre più forti
La dimensione dell’uragano non è più sufficiente

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Il riscaldamento dei mari sta facendo sì che gli uragani diventino più potenti e mortali. Ricercatori americani affermano che negli ultimi anni questi uragani hanno raggiunto velocità del vento che non possono più essere rappresentate dalla scala degli uragani utilizzata in precedenza. Supportano l'introduzione di una nuova categoria.

Secondo due ricercatori, la forza dei cicloni tropicali negli ultimi anni supera l’intensità degli attuali venti degli uragani. Finora ha raggiunto la categoria 5, che comprende gli uragani con velocità del vento pari o superiori a 70 metri al secondo. Tuttavia, negli ultimi anni, molti cicloni tropicali hanno avuto velocità del vento superiori a 86 metri al secondo (309,6 chilometri orari). Il team scrive in “Azioni” Accademia nazionale delle scienze degli Stati Uniti (PNAS).

Secondo gli autori, un’analisi dei dati dal 1980 al 2021 ha rilevato che cinque tempeste avrebbero potuto essere classificate nella nuova ipotetica categoria VI. Tutte queste tempeste si sono verificate negli ultimi nove anni della serie di dati, scrivono Michael Weiner del Lawrence Berkeley National Laboratory di Berkeley e James Kossin dell'Università del Wisconsin-Madison. Uno dei motivi di questo aumento è il cambiamento climatico e il conseguente aumento della temperatura del mare. Ciò fornisce ulteriore energia termica agli uragani, che possono diventare più forti.

Croci commemorative a Tacloban, nelle Filippine, per le migliaia di persone uccise dal tifone "Haiyan".

Croci commemorative a Tacloban, nelle Filippine, per le migliaia di persone uccise dal tifone Haiyan.

(Foto: Picture Alliance/DPA)

Il più potente dei cinque uragani, l'uragano Patricia, si è verificato nell'Oceano Pacifico orientale nel 2015 e si è abbattuto sul Messico. I restanti quattro erano uragani, che è il nome dato ai cicloni tropicali nel Pacifico nordoccidentale. Tra questi c’è l’uragano Haiyan, che ha colpito le isole densamente popolate delle Filippine nel 2013 e ha causato il maggior numero di morti tra questi cinque uragani.

Il rischio di uragani aumenta con il riscaldamento globale

Secondo i ricercatori, i modelli paleoclimatici hanno dimostrato che il rischio di ipotetici uragani di categoria 6 nella regione delle Filippine aumenta del 50% se il riscaldamento globale è di due gradi superiore ai livelli preindustriali. Nel Golfo del Messico il numero raddoppia.

Il ciclone tropicale Haiyan particolarmente distruttivo è già stato proposto in passato come categoria 6, spiega il team. “Ma Haiyan non sembra essere un caso isolato”. I ricercatori chiedono di modificare lo standard attuale Scala del vento dell'uragano Saffir-Simpsoncon la Categoria 5 per velocità massime del vento comprese tra 70 e 86 metri al secondo e un'ulteriore Categoria 6 di cui sopra.

Uno studio precedente ha scoperto che la maggior parte Morti legate agli uragani negli Stati Uniti Causati da mareggiate costiere (49%), seguite da inondazioni causate da forti piogge (27%), decessi causati direttamente dai venti (8%) e varie altre cause.

La scala è importante per avvisare dei rischi

La scala basata sui venti è solo marginalmente correlata a molti fattori di distruzione, scrivono i ricercatori. Tuttavia, rimane un criterio importante per le avvertenze sui rischi. L’aggiunta di una sesta categoria alla scala dei venti degli uragani potrebbe anche aumentare la consapevolezza sui rischi dei grandi uragani dovuti al riscaldamento globale.

La scala dei venti degli uragani Saffir-Simpson è stata introdotta negli Stati Uniti all’inizio degli anni ’70. Dal 2010 i venti sono stati misurati a dieci metri. Mentre gli uragani si muovono molto lentamente, i loro venti rotanti sono molto veloci.