Giugno 7, 2023

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Cosa c’è dentro la luna? Risolvi un mistero vecchio di decenni

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da: Stendardo Tanya

La luna è stata ben studiata, ma ci sono ancora misteri che guidano la ricerca. Sembra che uno di loro sia stato risolto ora.

Nizza – La Luna è il vicino più vicino alla Terra ed è l’unico corpo celeste visitato dagli esseri umani. Tuttavia, pone ancora molti misteri: ad esempio, i ricercatori sono perplessi su come sia strutturato l’interno della luna. La luna ha un nucleo semi-fuso o ha anche un nucleo interno solido? Questa domanda non è stata risolta per molto tempo. Ma il gruppo di ricerca ora ha prove concrete di un solido nucleo interno nella luna.

Per studiare l’interno della luna, i ricercatori usano le stesse tecniche che usano per esplorare l’interno della Terra: le onde sismiche. Le missioni “Apollo” con equipaggio della NASA hanno lasciato, tra le altre cose, un sismometro sulla Luna i cui dati mostrano che il nucleo del satellite terrestre può essere almeno parzialmente liquido. Ma i dati sono troppo imprecisi per consentire conclusioni più accurate sull’interno della luna.

La Luna è il vicino più prossimo della Terra e conserva ancora molti misteri. © Antonio Annesso/Dott

Nuovo studio: come si forma la luna all’interno

Un gruppo di ricerca guidato dall’astronomo Arthur Priaud (Università della Costa Azzurra) ha utilizzato i dati delle missioni spaziali e le misurazioni geofisiche per saperne di più sull’interno del satellite terrestre. Lo studio era nel diario natura pubblicato. Il gruppo di ricerca utilizza diversi modelli computerizzati del nucleo lunare per scoprire quale scenario è più vicino ai dati osservati. “I nostri risultati (…) dimostrano l’esistenza di un nucleo interno”, ha scritto il gruppo di ricerca.

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Nel loro studio, i ricercatori hanno dimostrato che non solo la luna ha un solido nucleo interno, ma anche la struttura della luna sembra essere simile a quella della Terra. Il raggio del nucleo esterno semiliquido è di circa 362 chilometri. All’interno si trova il solido nucleo interno, che ha un raggio di circa 258 chilometri. Secondo i calcoli, la densità del nucleo interno è di 7822 chilogrammi per metro cubo, che corrisponde all’incirca alla densità del ferro. Il nucleo esterno semiliquido ha una densità inferiore di 5025 chilogrammi per metro cubo.

La luna ha un solido nucleo interno, come la Terra

I calcoli del team di Briaud confermano ricerche precedenti che hanno elaborato i dati di misurazione “Apollo” utilizzando metodi sismometrici esistenti e hanno anche concluso che esiste un solido nucleo interno. “L’esistenza di un nucleo interno solido è fondamentale per comprendere il meccanismo che porta all’emergere o all’assenza di un campo magnetico planetario”, ha scritto il gruppo di ricerca nello studio.

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Esaminando le rocce lunari, i ricercatori sanno che la luna aveva un forte campo magnetico circa quattro miliardi di anni fa che scomparve circa 3,2 miliardi di anni fa. Tale campo magnetico è generato dal movimento e dalla convezione nel nucleo: conoscendo la natura del nucleo della luna, la ricerca futura potrebbe spiegare come e perché il campo magnetico è scomparso. (fattura non pagata)