Agosto 17, 2022

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Come rianimare i mammut può salvare l’Artico

Il biologo molecolare George Church vuole far rivivere i mammut con la sua startup Colossal Biosciences. A tal fine, Colossal vuole rendere gli elefanti asiatici e africani con geni lanosi mammut più resistenti al freddo e ai virus.

In un’intervista a Technology Review (la nuova versione 5/22 allo stand o Può essere ordinato online). per lui “Mammut” Deve, come i mammut un tempo, popolare la tundra artica e trasformare le zone umide boscose in estese steppe erbose. Poiché la Terra riflette più luce solare e gli animali schiacciano il ghiaccio nel terreno con il loro stesso peso, l’obiettivo è impedire lo scioglimento del permafrost e il rilascio di enormi quantità di metano dannoso per il clima.

Per rendere gli elefanti più adatti al clima artico, Church e i suoi colleghi vogliono modificare in modo specifico il genoma degli elefanti, in modo che anche i cambiamenti vengano ereditati. I ricercatori sfruttano il fatto che gli elefanti asiatici sono molto simili ai mammut con un’identità genetica del 99,6%. La maggior parte delle varianti genetiche tolleranti al freddo che studiamo influenzano lo spessore degli strati, il grasso, i capelli e la lana, a livello corporeo. Hanno anche orecchie piccole, depositi di grasso specializzati, strutture scheletriche e canini”, afferma Church.

Per non aumentare l’onere degli esperimenti di riproduzione su specie in via di estinzione, Colossal Biosciences vuole sviluppare un utero artificiale dalle cellule staminali, spiega Church. In questo modo si può anche aumentare la produzione di embrioni. “Pensiamo che con gli uteri artificiali, possiamo passare dai primi vitelli di elefante a migliaia in parallelo”, dice Church.

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Cosa serve per proteggere la biodiversità della Terra? E perché è così importante? La nuova edizione del MIT Technology Review fornisce risposte. L’opuscolo è disponibile dal 7.7. Nei negozi è 6.7. Facile da ordinare presso il negozio Hayes. I punti salienti della rivista:

“Il ridimensionamento non dipende dal lento processo riproduttivo. Di solito ci vogliono circa nove anni per raggiungere la maturità sessuale, circa due anni per la gestazione e hanno solo un vitello per gravidanza. Quindi, se vogliamo che sia veloce, molti embrioni devono crescere allo stesso tempo.” tempo — e senza surrogati.” L’azienda vuole consegnare il suo primo vitello in meno di sei anni.

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(WST)

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