Come l'assenza di gravità causa problemi agli astronauti: lo studio mostra un “grosso problema”

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Giampaolo Lettiere
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Gli astronauti nello spazio non sperimentano solo l'assenza di gravità. Un nuovo studio porta risultati sorprendenti.

Sofferenza – L'assenza di gravità nello spazio è una cosa meravigliosa. Gli astronauti sembrano muoversi facilmente in assenza di gravità, fluttuando, rotolando o stando a testa in giù. Ma il corpo umano deve adattarsi molto all’assenza di gravità. Il mal di spazio di cui soffrono molti astronauti è solo un esempio delle sfide legate all’assenza di gravità.

Per le future missioni sulla Luna o su Marte, la permanenza nello spazio sarà probabilmente più lunga. Il nuovo studio è del tutto inappropriato. Sembra che gli astronauti che non hanno avuto mal di testa sulla Terra possano sviluppare emicrania e mal di testa da tensione durante le lunghe missioni spaziali. “I cambiamenti di gravità causati dal volo spaziale influenzano la funzione di molte parti del corpo, compreso il cervello”, spiega WBJ van Oosterhout, neurologo del Leiden University Medical Center nei Paesi Bassi.

Molte persone soffrono di mal di testa in assenza di gravità

Van Oosterhout ha condotto uno studio sul mal di testa in assenza di gravità Nella rivista specializzata Neurologia pubblicato era diventato. Spiega in uno avvisoPerché il corpo ha difficoltà in assenza di gravità: “Il sistema vestibolare, che influenza l’equilibrio e la postura, deve adattarsi alla discrepanza tra i segnali che si aspetta e i segnali effettivi che riceve in assenza di gravità normale, e questo può portare alla cinetosi. ” Nella prima settimana di assenza di gravità, il mal di testa è il sintomo più comune.

L'astronauta della NASA Bruce McCandless fluttua completamente senza peso sopra la Terra nel 1984. Ma l'assenza di gravità non è così facile come sembra gestirla il corpo umano. Un nuovo studio ha mostrato dati sul mal di testa in assenza di gravità. (Foto d'archivio) © IMAGO/Bridgeman Images/Nasa

Lo studio ha coinvolto 24 astronauti dell'Agenzia spaziale europea (ESA) e delle sue controparti americane e giapponesi, NASA e JAXA. I partecipanti hanno trascorso fino a 26 settimane a bordo della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) tra novembre 2011 e giugno 2018. Prima del soggiorno in assenza di gravità, tutti i partecipanti allo studio hanno compilato un questionario sul mal di testa. Durante i primi sette giorni nello spazio, i sintomi venivano interrogati quotidianamente e successivamente solo settimanalmente.

Quasi tutti gli astronauti soffrono di mal di testa

Nove astronauti non soffrivano affatto di mal di testa prima del loro soggiorno a bordo della stazione spaziale, e tre di loro hanno avuto mal di testa almeno una volta nell'ultimo anno, che ha interferito con le loro attività quotidiane. Nessuno dei partecipanti aveva precedentemente sofferto di emicrania. Durante i 3.596 giorni trascorsi nello spazio dai 24 astronauti, 22 di loro hanno riportato un totale di 378 mal di testa. Secondo il gruppo di ricerca di Van Oosterhout, il 92% dei partecipanti ha riferito di mal di testa in assenza di gravità, mentre sulla Terra la percentuale era solo del 38%.

Secondo lo studio, la maggior parte dei mal di testa segnalati erano mal di testa da tensione, mentre solo il 10% veniva identificato come emicrania. I mal di testa erano più forti e simili all'emicrania durante la prima settimana in assenza di gravità. Anche dopo la prima settimana nello spazio, nella quale 21 partecipanti hanno riportato mal di testa 51 volte, gli astronauti hanno continuato a soffrire di mal di testa. Tuttavia, nei tre mesi successivi al ritorno sulla Terra, nessuno riportò ulteriori mal di testa.

“Questo è un grosso problema per molti astronauti”.

“Il nostro studio mostra che il mal di testa si manifesta anche più tardi nello spazio e potrebbe essere correlato all'aumento della pressione nel cranio”, afferma Van Oosterhout. Sottolinea la necessità di ulteriori studi: “Sono necessarie ulteriori ricerche per decifrare le cause del mal di testa nello spazio ed esplorare come questi risultati possano portare a approfondimenti sui mal di testa sulla Terra”. Inoltre, il neurologo auspica lo sviluppo di trattamenti efficaci per combattere il mal di testa nello spazio. “Per molti astronauti, questo è un grosso problema durante il volo spaziale.” (fattura non pagata)

L'editore ha scritto questo articolo e poi ha utilizzato un modello linguistico AI per migliorarlo a sua discrezione. Tutte le informazioni sono state attentamente controllate. Scopri di più sui nostri principi di intelligenza artificiale qui.

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