Agosto 17, 2022

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Anniversario della nascita e morte della grande astronoma Mary Leah Heeger e il segreto delle linee oscure

C’era una volta il luogo di lavoro della grande astronoma Mary Leah Heiger Shen: Today’s Lake Observatory. (University of California Lake Ops.)

È nata 125 anni fa a Wilmington, nel Delaware, e ha studiato astronomia alla Berkeley University.

Durante i suoi appunti di tesi di dottorato, ha scoperto che l’elemento sodio si trova nelle nubi di gas interstellari.

Molte altre linee di assorbimento si trovano negli spettri dei corpi celesti – bande interstellari che sembrano essere causate da particelle più complesse.

Dopo aver sposato il compagno di classe Donald Sheen, Mary Leah Sheen ha rinunciato alla sua carriera di astrologica per crescere i suoi due figli. Dopo che suo marito è diventato direttore del Lake Observatory, è stata un’ospite preziosa, incontrando scienziati di tutto il mondo nel remoto insediamento di astronomi sul Monte Hamilton a sud di San Francisco.

Quando uno storico ha richiesto materiale per la biografia di un astronomo, Mary Leah Shen ha avuto l’idea di creare un archivio scientifico da un terribile miscuglio di lettere, file e foto all’osservatorio.

Il Lick Archive contiene innumerevoli documenti sulla storia dell’astronomia negli Stati Uniti e in Europa.

Una delle grandi ma quasi dimenticate astronomi, Mary Leah Shen, morì nel 1983, il giorno del suo 86° compleanno.

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