Gli scimpanzé si curano con piante medicinali quando si ammalano

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Saveria Marino
Saveria Marino
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Scimpanzé che mangia foglie (avatar). © Muishusen/Imago

Un nuovo studio mostra come gli scimpanzé selvatici utilizzano le piante per automedicarsi quando sono malati o feriti.

Lo scimpanzé era malato. Soffriva di diarrea e tenie, cosa insolita per uno scimpanzé selvatico nella foresta di Budongo in Uganda. Ciò che interessava al gruppo di ricerca osservatore era ciò che la scimmia faceva a riguardo. Poco dopo la comparsa dei sintomi, il maschio e altri due scimpanzé si allontanarono dalla comunità per raggiungere un luogo nella foresta dove esisteva un certo tipo di albero.

Ho raccolto del legno morto da Alstonia Pony E lo mastica. La pianta è stata a lungo utilizzata nella medicina tradizionale L’utilizzatore e gli scienziati che lo hanno testato hanno confermato che ha forti proprietà antibatteriche e antinfiammatorie. Lo scimpanzé si riprese completamente.

Il comportamento dello scimpanzé è stato uno dei numerosi casi osservati nell’arco di otto mesi che suggeriscono che gli scimpanzé potrebbero utilizzare la foresta come farmacia naturale. Lo studio pubblicato giovedì (20 giugno) Nella rivista specializzata Un vantaggio pubblicato Lo studio è stato condotto da un team guidato da Elodie Freeman dell’Università di Oxford e Fabian Schulz dell’Università di Scienze Applicate di Neubrandenburg in Germania, che hanno scoperto che gli scimpanzé consumano una varietà di piante con proprietà medicinali ma con scarso valore nutritivo, spesso quando mangiano avere un problema di salute come un’infezione o parassiti.

“I risultati suggeriscono un nuovo comportamento di automedicazione negli scimpanzé selvatici”, hanno scritto i ricercatori, aggiungendo che ulteriori studi sul comportamento degli animali “potrebbero portare benefici alla nostra specie e potenzialmente portare alla scoperta di nuovi farmaci per gli esseri umani”.

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Il prossimo passo sarà quello di esaminare “gli estratti vegetali più interessanti” consumati dagli scimpanzé, ha spiegato Schultz in una e-mail. Ha detto che ci sono “molte domande, ma in teoria, la conoscenza degli scimpanzé potrebbe un giorno salvare vite umane”.

In che modo le piante utilizzate dagli scimpanzé possono aiutare gli esseri umani?

Era particolarmente interessato alla potenziale applicazione delle piante utilizzate dagli scimpanzé nella lotta contro i batteri resistenti agli antibiotici e le malattie infiammatorie croniche, anche se ha notato che c’è molta strada da fare tra questo studio e una potenziale svolta farmaceutica. Il team ha monitorato due comunità di scimpanzé nella foresta di Budongo per quattro mesi ciascuna.

Hanno monitorato ciò che mangiavano le grandi scimmie e hanno analizzato i componenti di 13 specie di piante che sembrano del tutto poco appetitose per gli scimpanzé, come la corteccia e la resina, per determinare se queste sostanze fossero presenti. Ha effetti curativi. “I risultati farmacologici suggeriscono che gli scimpanzé Budongo consumano diverse specie con potenti proprietà medicinali”, hanno scritto i ricercatori.

Coloro che soffrivano maggiormente di parassiti – che gli scienziati hanno identificato esaminando le loro feci – mangiavano materiali vegetali con le più forti proprietà antibatteriche. Uno scimpanzé infetto aveva mangiato una felce con proprietà antinfiammatorie che veniva consumata raramente dal gruppo. Tutti i tipi di piante inibiscono la crescita dei batteri E. coli nei test di laboratorio e alcuni hanno dimostrato di avere proprietà antitumorali o antidolorifiche in studi precedenti.

Gli scimpanzé mangiano specie vegetali utilizzate nella medicina tradizionale

I ricercatori hanno scoperto che 11 delle tredici specie vegetali erano state utilizzate nella medicina tradizionale.
I ricercatori sono rimasti sorpresi dalla gamma di malattie che gli scimpanzé usavano per curare le piante e dall’efficacia delle piante. “Probabilmente non è troppo sorprendente, perché gli scimpanzé sono incredibilmente intelligenti ed è logico che ora abbiano scoperto piante che possono aiutarli quando si ammalano o si feriscono”, ha detto Freeman in una e-mail.

La ricerca mostra che è “estremamente improbabile” che gli scimpanzé abbiano accidentalmente consumato piante medicinali come parte della loro dieta. “In molti di questi casi, gli scimpanzé malati o feriti hanno cercato queste risorse quando nessun altro membro del loro gruppo lo avrebbe fatto”, ha detto.

Lo studio si aggiunge a un corpus di ricerche che indicano che alcuni animali usano piante o insetti per l’autotrattamento. I nostri parenti più stretti, le scimmie, hanno spesso svolto un ruolo importante in questo campo, noto come farmacologia animale.

Gli oranghi masticano le foglie di una pianta nota per le sue proprietà medicinali

Il mese scorso gli scienziati hanno pubblicato Nella rivista specializzata Rapporti scientifici La sua osservazione di un orangutan in Indonesia che applicava la linfa e le foglie di una pianta nota per le sue proprietà medicinali su una ferita sul viso – cosa che poi non accadde I segni di infezione guariscono. Due anni fa, un altro studio sugli scimpanzé nel Parco nazionale di Loango in Gabon ha scoperto che gli animali applicavano ripetutamente insetti sulle loro ferite.

Il nuovo studio contiene “intuizioni davvero importanti”, ha detto in un’intervista Isabelle Lohmer, primatologa e biologa cognitiva presso l’Istituto Max Planck per il comportamento animale in Germania, prima autrice dello studio sugli oranghi ma non coinvolta nello studio PLOS One. . “Il che ha aperto strade per ulteriori ricerche. “È sempre affascinante scoprire che i nostri parenti più stretti mostrano comportamenti che facciamo noi esseri umani”, ha detto “Penso che questo studio evidenzi ancora una volta le nostre somiglianze”.

Gli autori dello studio PLOS One hanno chiesto forti sforzi di conservazione delle piante per consentire a questa ricerca di continuare ed esplorare i suoi potenziali benefici per gli esseri umani nella ricerca di piante con proprietà medicinali. “È imperativo dare urgentemente priorità alla conservazione delle nostre foreste selvagge, così come dei nostri cugini primati che le abitano”, hanno affermato gli autori.

Circa l’autore

Francesco Vinal Corrispondente del Washington Post con sede a Seul.

Attualmente stiamo testando le traduzioni automatiche. Questo articolo è stato tradotto automaticamente dall’inglese al tedesco.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta in inglese il 21 giugno 2024 su “washingtonpost.com” è stato pubblicato nell’ambito della collaborazione ed è ora disponibile anche in traduzione per i lettori dei portali IPPEN.MEDIA.

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