Con quale frequenza i meteoriti colpiscono Marte? – “Il tasso indicato è circa cinque volte superiore” a quello stimato

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Giampaolo Lettiere
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La fotocamera “HiRise” della sonda “Mars Reconnaissance Orbiter” della NASA ha fotografato questo cratere meteoritico su Marte nel novembre 2013. Un nuovo studio ha dimostrato che il diametro del cratere è di circa 30 metri e un cratere di queste dimensioni si forma sulla superficie di Marte circa una volta al mese. Si può anche capire perché è stata minacciata un’area di impatto molto più ampia: i proiettili dell’impatto del meteorite sono stati lanciati fino a 15 chilometri di distanza. © NASA/JPL-Caltech/Università. Arizona

Marte è più vicino alla fascia degli asteroidi rispetto alla Terra. Manca anche un’atmosfera protettiva. Quanto spesso viene colpito il Pianeta Rosso?

ZURIGO – Meteoriti grandi quanto un pallone da basket colpiscono Marte quasi ogni giorno. È quanto emerge da un nuovo studio condotto da un team internazionale proveniente da Svizzera e Gran Bretagna. Il gruppo di ricerca guidato da Geraldine Zenhauser (ETH Zurigo) e Natalia Wojcica (Imperial College London) ha utilizzato i dati della missione InSight della NASA per determinare il numero di meteoriti che hanno colpito Marte. Sebbene la navicella spaziale InSight sia fuori servizio dal dicembre 2022, i dati raccolti costituiscono ancora una preziosa fonte di informazioni per la ricerca.

Il gruppo di ricerca ha scoperto che il sismometro della sonda spaziale ha registrato più di 80 terremoti marziani, che potrebbero essere stati causati da collisioni di meteoriti. Da ciò il gruppo di ricerca è riuscito a ricavare una stima accurata: i ricercatori presuppongono che ogni anno tra i 280 e i 360 meteoriti si scontrano con Marte, creando crateri di oltre otto metri di diametro. Circa una volta al mese viene praticata anche una buca del diametro di 30 metri. Era lo studio Nella rivista specializzata Astronomia della natura pubblicato.

Ci sono cinque volte più impatti di meteoriti su Marte di quanto precedentemente noto

“Il tasso identificato è circa cinque volte superiore al numero di impatti stimati utilizzando i soli metodi di imaging”, spiega Zenhauser. “I nostri risultati mostrano che la sismologia in combinazione con l’analisi delle immagini satellitari è un eccellente strumento di misurazione dei tassi di impatto”.

Poiché i tremori quando un meteorite colpisce Marte viaggiano attraverso il pianeta, possono essere utilizzati per dedurre gli impatti dei meteoriti. “Abbiamo stimato i diametri dei crateri in base alla forza e alla distanza dei terremoti marziani ad alta frequenza”, spiega il coautore Wójcicka. “Abbiamo poi utilizzato queste stime per calcolare il numero di crateri che si sono formati attorno al lander InSight nel corso di un anno. Abbiamo estrapolato questi dati per stimare il numero di impatti annuali sull’intera superficie di Marte.

La conoscenza degli impatti dei meteoriti su Marte è importante per i viaggi spaziali

Il suo collega Zenhauser aggiunge: “I nuovi crateri si vedono meglio su terreni piatti e polverosi, perché è lì che sono particolarmente evidenti. Tuttavia, questo tipo di terreno si trova solo su meno della metà della superficie di Marte, tuttavia, è particolarmente sensibile il sismometro consente alla missione di InSight di registrare ogni impatto all’interno del raggio d’azione della sonda.

Conoscere il numero di impatti di meteoriti su Marte ha un valore inestimabile per i viaggi spaziali, perché gli impatti creano zone di esplosione che spesso hanno un diametro almeno cento volte più grande del cratere creato. Attualmente su Marte ci sono solo rover come Perseverance e Curiosity, ma in futuro gli esseri umani voleranno anche sul Pianeta Rosso e al più tardi gli impatti di meteoriti rappresenteranno per loro un grande pericolo.

Ho preso una macchina fotografica
La telecamera HiRise sul Mars Reconnaissance Orbiter della NASA ha catturato un cratere meteoritico su Marte. L’impatto che ha creato il cratere è stato registrato dalla missione InSight della NASA. © NASA/JPL-Caltech/Università dell’Arizona

Lo studio contribuisce alla sicurezza delle missioni su Marte

Per la sicurezza della missione è importante conoscere il numero esatto degli impatti. “Questi dati verranno integrati nella pianificazione delle future missioni su Marte”, spiega in un comunicato Domenico Giardini, co-investigatore principale della missione “InSight”. avviso. Per far avanzare la ricerca, nei passaggi successivi verrà utilizzato l’apprendimento automatico. Il gruppo di ricerca riceverà assistenza automatizzata nel rilevamento dei crateri nelle immagini satellitari e degli eventi sismici nei dati Insight. (fattura non pagata)

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