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Il primo trapianto di cuore

By   /   3 Dicembre 2020  /   Commenti disabilitati su Il primo trapianto di cuore

Il 3 dicembre 1967 al Groote Schuur Hospital di Città del Capo (Sudafrica), il chirurgo Christiaan Barnard compì il primo trapianto di cuore sul 53enne Lewis Washkansky che ricevette il cuore di una giovane donna di 24 anni, Denise Darvall, considerata morta cerebralmente a seguito di un indicente stradale.

L’uomo, tuttavia, morì di polmonite dopo solo 18 giorni, mentre il secondo paziente, Philip Blaiberg, visse per più di 19 mesi. All’epoca non si conosceva bene come contrastare i rigetti e solo negli anni Ottanta, con la scoperta di un nuovo farmaco, la ciclosporina, i rischi si ridussero e allo stesso tempo migliorarono le tecniche di diagnosi del rigetto.

Intanto, il dottor Barnard divenne il chirurgo più famoso del mondo, conteso da tutti media. Cominciò a frequentare gli ambienti mondani, incontrò il presidente degli Stati Uniti, Lyndon Johnson, il Papa Paolo VI, Lady Diana, fece amicizia con molte persone del mondo dello spettacolo, tra cui l’attrice Sophia Loren e Gina Lollobrigida, con cui si dice ebbe una notte d’amore, come racconta nella sua prima biografia.

Ebbe una vita matrimoniale tormentata. Divorziato dalla prima moglie, Aletta Gertruida Louw, si risposò altre 2 volte: con Barbara Zoellner e con la modella Karin Setzkorn.

Continuò a fare trapianti di cuore per alcuni anni – 22 trapianti di cuore in 13 anni – ma nel 1983 smise di operare, perché colpito da artrite reumatoide alle mani, e forse anche perché aveva perso l’entusiasmo.

Fondò la Christiaan Barnard Foundation che operava gratuitamente i bambini dei Paesi più poveri del mondo. Morì il 2 settembre 2001, per un attacco d’asma mentre era in vacanza a Pafo (Cipro).

In Italia, il primo trapianto di cuore fu effettuato con successo il 14 novembre 1985 a Padova dall’equipe del Prof. Vincenzo Gallucci. Il paziente, Ilario Lazzari, visse fino al 1992.

di Vito Di Ventura

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