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Api: importanti per la nostra sopravvivenza

By   /   21 Novembre 2020  /   No Comments





Gli scienziati hanno mappato la distribuzione di tutte le 20.000 specie di api sulla terra. La nuova mappa globale delle api aiuterà nella conservazione degli insetti su cui facciamo affidamento per impollinare i nostri raccolti, affermano i ricercatori di Singapore e in Cina

Questo è un problema troppo sottovalutato in quanto l’uso di pesticidi e le mutate condizioni ambientali stanno riducendo drasticamente il loro numero e la varietà di specie. 

Le api forniscono servizi essenziali ai nostri ecosistemi e sono i principali impollinatori di molti dei nostri alimenti di base, ha affermato la dott.ssa Alice Hughes dell’Accademia cinese delle scienze nello Yunnan. “La creazione di una mappatura mondiale delle api consentirà di comprendere meglio i movimenti delle diverse specie e monitorare il loro stato di salute“. 

Nel corso degli ultimi anni in Italia si sono registrate perdite di api tra cento e mille volte maggiori di quanto normalmente osservato. La moria delle api costituisce un problema sempre più grave in molte regioni italiane a causa di una combinazione di fattori, tra i quali la maggiore vulnerabilità nei confronti di patogeni e parassiti, i cambiamenti climatici, la variazione della destinazione d’uso dei terreni in periodi di penuria di fonti alimentari e di aree di bottinamento per le api. Infine, una progressiva diminuzione delle piante mellifere, oltre all’uso massiccio di prodotti fitosanitari e di tecniche agricole poco sostenibili, rappresentano ulteriori fattori responsabili della scomparsa delle api“. 

Questo è il grido d’allarme lanciato nell’ultimo congresso nazionale degli apicoltori svoltosi lo scorso febbraio a Grosseto.

Alcune popolazioni di api, come i bombi in Europa e Nord America, sono ben studiate. Ma in altre regioni, come gran parte dell’Asia e dell’Africa, la documentazione è stata scarsa. Sebbene ci sia ancora molto da imparare su ciò che guida la diversità delle api, il team di ricerca spera che il loro lavoro possa aiutare nella conservazione delle api come impollinatori globali. 

Il dott. John Ascher dell’Università Nazionale di Singapore ha affermato che stabilendo una linea di base affidabile possiamo caratterizzare il declino delle api e “distinguere le aree meno adatte alle api da quelle in cui le api dovrebbero prosperare ma sono state ridotte da minacce come pesticidi, perdita di habitat naturale e pascolo eccessivo“.

Per creare la loro mappa, i ricercatori hanno confrontato i dati sulla presenza di singole specie di api con una lista di controllo di oltre 20 mila specie compilata dal dott. Ascher. Ciò ha fornito un quadro più chiaro di come le molte specie di api sono distribuite nel mondo. 

Lo studio ha confermato che, a differenza di altre creature, come uccelli e mammiferi, più specie di api si trovano nelle zone aride e temperate lontane dai poli che negli ambienti tropicali più vicini all’equatore. 

Ce ne sono di più nell’emisfero settentrionale che in quello meridionale, con punti caldi in alcune parti degli Stati Uniti, dell’Africa e del Medio Oriente. Ci sono molte meno specie di api nelle foreste e nelle giungle che negli ambienti desertici perché gli alberi tendono a fornire meno fonti di cibo per le api rispetto a piante e fiori.

Ha riferito che il crollo in alcune popolazioni di insetti ha causato allarme, con richieste di un migliore monitoraggio. L’enorme numero di specie di insetti sul pianeta – più di 900 mila – rende questo compito monumentale, con milioni di esemplari in attesa di identificazione nei musei. 

Gli insetti sono spesso trascurati nelle valutazioni globali della biodiversità, a favore di mammiferi, uccelli, rettili e anfibi. Quando vediamo un’ape ricordiamoci che è lei ad aver paura di noi e non viceversa.

di Maurizio Lupardini

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