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Lo Shuttle Discovery va in pensione

By   /   17 Aprile 2012  /   Commenti disabilitati su Lo Shuttle Discovery va in pensione

Ieri ha compiuto il suo ultimo volo, montato sul dorso di un Boing 747, dalla Florida a Washington D.C. . Da domani sarà esposto nel “Smithsonian Air and Space Museum”, in Virginia.

Partito dal Kennedy Space Center, in Florida, dove erano accorse oltre 2 mila spettatori per l’ultimo saluto, è salito a quota di crociera fino a Washington D.C., dove è sceso fino a circa 500 metri di quota ed ha percorso 4 volte un circuito sopra la città per salutare la folla di spettatori che si era radunata lungo le vie e sui terrazzi dei palazzi della città prima di atterrare al vicino aeroporto di Dulles, a pochi chilometri da Washington.

Il Discovery, progettato dalla Nasa, ha terminato il suo programma nel 2011. E’ stato il primo ed il leader dei 3 più utilizzati della flotta degli shuttle, avendo compiuto ben 39 missioni di volo. E’ anche il primo dei 3 che finisce in un museo. Gli altri, Enterprise, Endeavour e Atlantis, faranno la loro ultima missione entro quest’anno e poi l’Enterprise sarà esposto a New York City, Endeavour a Los Angeles, mentre l’Atlantis rimarrà al Kennedy Space Center.

Con il completamento del programma International Space Station, la flotta è stata messa in disarmo e il programma chiuso nel 2011, dopo 30 anni di attività, per gli alti costi di mantenimento.

Adesso gli Stati Uniti non hanno vettori per mandare in orbita astronauti.

di Vito Di Ventura

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