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Scoperta una nuova specie di delfini

By   /   17 Settembre 2011  /   Commenti disabilitati su Scoperta una nuova specie di delfini

I ricercatori Kate Charlton-Robb dell’Università di “Monash” di Melbourne e i suoi colleghi hanno scoperto che i delfini che vivono nel sud est dell’Australia, nelle vicinanze di Melbourne, appartengono ad una nuova specie da loro denominata “Tursoips Australis” o “Burrunan”, come li chiamano gli Aborigeni.

Si tratta di circa 150 esemplari di piccoli delfini costieri che finora erano stati considerati appartenenti ai delfini “Tursiopi  bottle- nose” (delfini con il naso a bottiglia), ma l’esame del DNA e le analisi dei crani dei musei hanno mostrato che si tratta di una nuova specie.

Finora questi delfini sono stati coondiderati appartenenti alle specie denominate “Tursiops truncatus” e “Tursiops aduncus o maugeanus”. Tuttavia, le affinità tra questi animali sono state da sempre al centro di una controversia tra esperti. Storicamente il Tursiops (Delfino) australiano era identificato come unico ed era formalmente denominato “Tursiops maugeanus”, poi soprannominato “truncatus”.

Le ricerche precedenti avevano mostrato che il DNA trovato in questi piccoli delfini costieri differiva da quello dei noti “Tursiops truncatus” (naso troncato) e dai “Tursiops aduncus” (naso adunco), ma per definire la nuova specie erano necessarie altre prove.

Studiando i teschi dei delfini conservati in diversi musei e approfondendo le analisi sul DNA gli scienziati hanno dimostrato che il “Tursiops australis” fosse chiaramente una nuova specie.

Adesso che è stato ufficialmente riconosciuto potrà essere inserito nelle specie degli animali australiani protetti. “Il riconoscimento formale della nuova specie è di grande importanza per gestire e proteggere questa specie e ha un significativo impatto sugli sforzi per la loro conservazione”, così si è espressa l’autrice, Kate Charlton-Robb.

di Vito Di Ventura

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